Algunas posibles consecuencias ocultas de los precios más altosDaily Coffee News by Roast Magazine

Café en Perú

Café en pergamino. Foto de archivo de Daily Coffee News.

La reciente volatilidad del mercado del café verde puede crear una situación desalentadora para los actores a lo largo de la cadena de suministro del café. A primera vista, el aumento de los precios es una buena señal para los ingresos de los agricultores, pero la realidad es que un aumento rápido y la volatilidad pueden hacer que la situación sea más difícil para muchas cooperativas y pequeños productores a largo plazo.

Cuando los precios del mercado C son históricamente bajos, como lo han sido durante gran parte de 2018, 2019 y 2020, se puede esperar que vuelvan a subir. Sin embargo, tal volatilidad tiende a hacer que los actores a lo largo de la cadena de suministro, incluidos tostadores, importadores, exportadores y productores, respondan con medidas drásticas, lo que exacerba la volatilidad de los precios.

¿Cuáles son algunas de las consecuencias del aumento más reciente en el precio del mercado C de Nueva York y cómo podría afectar esto a los productores en lugares como Perú, Brasil, Indonesia, Burundi o Ruanda, donde se acerca la temporada alta de cosecha?

La deforestación puede aumentar. Los productores pueden verse incentivados por precios más altos para expandir la producción a áreas boscosas primarias con la esperanza de aumentar los rendimientos lo antes posible. Sin embargo, en el tiempo que tarda un bosque en volver a crecer, los precios subirán y bajarán muchas veces.

La calidad del café puede sufrir. Cuando el mercado sube, es más probable que los agricultores recojan sus cosechas y entreguen cerezas a los molinos lo más rápido posible para aprovechar los precios más altos. La entrega rápida puede obstaculizar la calidad debido a la falta de prácticas de cosecha selectiva y prácticas meticulosas posteriores a la cosecha.

El aumento del precio del mercado C puede alentar la recolección en tiras, lo que significa que la cantidad de cafés de calidad disponibles en los meses posteriores puede disminuir. La diferencia de precios entre las cosechas selectivas rojas y maduras y las selecciones mixtas inmaduras a menudo no es suficiente para justificar la cosecha selectiva cuando los precios son actualmente altos.

Los coleccionistas privados se vuelven competitivos. Las cooperativas a menudo tienen dificultades para pagar el café pergamino de sus miembros porque deben competir con compradores privados fuertemente financiados que pueden pagar precios más altos sin demora. Esto puede tensar las estructuras cooperativas y los beneficios de la membresía.

Ed Canty, gerente general de la cooperativa comercial con sede en los Estados Unidos Cafés Cooperativosabordó este problema en un artículo sobre herramientas de gestión de riesgos de precios (PRM) allá por 2015.

“Las organizaciones independientes de pequeños productores siempre deben pagar a los productores una expresión local del precio actual del producto básico para recolectar café. Si no lo hacen, los productores venderán a otra persona”, dijo Canty en ese momento. “Las haciendas pagan a los trabajadores una tarifa que no está inmediatamente ligada al precio del producto básico del café. Por lo tanto, su riesgo de no poder recolectar café en un mercado de café en alza se reduce considerablemente. Esto permite que muchos estados firmen contratos de precio fijo sin protección contra el riesgo de un mercado alcista”.


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Cuando la estabilidad del mercado es mayor, la tendencia es que los miembros de la cooperativa se apoyen más en su organización para obtener apoyo y beneficios. La estabilidad en los precios permite la cosecha selectiva a lo largo de los meses de cosecha, lo que genera aumentos potenciales en la calidad, lo que a su vez puede generar precios más altos y, posteriormente, más efectivo para los beneficios de los miembros de la cooperativa. Lo contrario puede tomar forma cuando la volatilidad de los precios es mayor.

Podría decirse que apoyar a las cooperativas en un momento en que los precios del mercado C aumentan más allá del precio mínimo de Comercio Justo ($1,40) es tan importante como apoyar a las cooperativas en tiempos de precios bajos. Ambos cambios potencialmente pueden interrumpir las operaciones de una cooperativa y sus posibles beneficios a largo plazo para los miembros.

Mantener las cooperativas fuertes a pesar de las condiciones de precios volátiles requiere compradores que se comprometan a mantener o superar un precio mínimo más alto. Los grandes compradores bien financiados siempre ganarán la ‘carrera hacia el precio más bajo’; sin embargo, no todos los compradores mantienen los tipos de compromisos que hacen las cooperativas para reinvertir en esas comunidades. Los beneficios a menudo terminan una vez que el pico del mercado C sigue su curso.

Además de encontrar compradores dedicados, existen varias herramientas de gestión de riesgos de precios que pueden ayudar a fortalecer las relaciones entre tostadores, importadores y cooperativas.

Kraig Kraft, antes de Servicios Católicos de Socorro y ahora con Investigación Mundial del Caféescribió un serie de artículos abordar las herramientas de PRM y cómo podrían ayudar a las cooperativas a lograr una mayor estabilidad financiera.

En resumen, la estabilidad requiere tiempo, compromiso, comunicación y confianza, virtudes difíciles de conseguir en un mercado volátil en el que los productores se han posicionado históricamente como “aceptadores de precios”.


Nota del editor: Esta historia fue escrita para Daily Coffee News por Jon Ferguson, representante de café verde de América del Norte para la ElevaFinca Alianza de Cooperativas de Perú y Colombia. Daily Coffee News no publica «contenido pago» o «contenido patrocinado» de ningún tipo. Todas las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no son necesariamente compartidas por Daily Coffee News o sus afiliados.

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