Bali – Café en la Isla de los Dioses

Bali es conocido por muchos nombres para aquellos que han visitado la isla. Muchos indonesios se refieren a este pedazo de paraíso como «Pulau Dewa» o «Isla de los dioses». Desde octubre de 2002, la isla ha experimentado un marcado descenso en el número de turistas extranjeros que llegan para disfrutar de la diversidad paisajística, cultural y religiosa que se encuentra aquí. Con suerte, con una campaña electoral pacífica detrás de nosotros, Bali volverá a ver a los turistas regresar en gran número.

Nuestra visita a Bali en marzo no fue una fiesta, sino más bien una visita para ver el sistema de cultivo cooperativo de Arábica que se encuentra en las zonas montañosas del centro de Bali. Tradicionalmente el café balinés era de la variedad robusta. Este es el café que muchos turistas que visitan la isla experimentan y aman. Los orígenes de Robusta aquí se remontan a principios del siglo XX o antes. Las plantaciones coloniales comerciales nunca tuvieron un impacto en Bali porque los holandeses no obtuvieron ningún grado de control sobre la isla hasta la década de 1900. En ese momento, las grandes plantaciones en Java, Sumatra y Sulawesi ya estaban bien establecidas. El Robusta en Bali probablemente llegó a través de comerciantes de Ampenan en Lombok. Las condiciones de crecimiento en Bali son ideales para los cafetos, y la producción a pequeña escala se extendió rápidamente en las áreas más frías y de mayor altitud de la isla.

En los últimos tiempos, con la caída de los precios del Robusta, se ha plantado Arábica en varias zonas de la isla. Algunas de estas plantaciones se encuentran en plantaciones comerciales, sin embargo, la mayor parte son frijoles cultivados por pequeños propietarios en una serie de pueblos que se asientan sobre los picos volcánicos. Nuestra visita fue para examinar las instalaciones de secado y procesamiento de este Arábica de Bali cultivado en las montañas.

Como en el resto del mundo del café, los pequeños propietarios constituyen la mayor parte de los productores, pero reciben poca recompensa financiera real por sus esfuerzos. Nuestra preocupación siempre es buscar la manera de ayudar a estos pequeños productores a mejorar sus procesos de recolección, secado y clasificación para que puedan comercializar su café en el mercado de cafés especiales fuera de Indonesia. En la mayoría de los casos, los productores están más que felices de escuchar ideas sobre cómo mejorar la calidad final de su producto. En Bali, los rendimientos de los árboles en cerezas crudas son muy buenos. La mayoría de los productores cooperativos son orgánicos sin certificación: los costos de los pesticidas frente al precio del frijol terminado no tienen sentido. Los pequeños propietarios siguen casi universalmente el método seco de procesamiento de los frijoles. Esto implica colocar la fruta bajo el sol en corrales de secado grandes y planos de concreto. El café se rastrilla regularmente para garantizar que el secado se realice a un ritmo constante. Antes del secado, la cooperativa elimina las cerezas de mala calidad, generalmente bayas que no están maduras, tienen evidencia de enfermedades fúngicas superficiales o bayas que han sido dañadas por pájaros u otras plagas. Después del secado y eliminación del mucílago restante, los granos se clasifican nuevamente. Esta vez, los frijoles se clasifican en función de si hay evidencia de daño por barrenador, decoloración, frijoles negros o frijoles partidos y partidos. Este es el alcance de la clasificación: las cooperativas no realizan una clasificación por tamaño en el origen, ya que normalmente los granos se venden a los grandes productores que luego clasifican más.

Nos gustan los greens de temporada temprana que vimos en las tierras altas de Bali. Los colores y la firmeza del grano son buenos, al igual que la calidad general. El tueste de prueba nos llevó a decidir que el grano procesado en seco tenía algunas características que recuerdan a los granos de Java Arábica de menor altitud. Un sabor muy suave, ligeramente a rocío de miel… Estamos deseando que llegue más adelante en el año cuando estemos en Bali para la cosecha de la mayor parte de la cosecha de 2004.

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