Comprender la brecha generacional de Tanzania en la producción de café

Aunque el café se introdujo por primera vez en Tanzania en el siglo XVI desde la cercana Isla Reunión (también conocida como Bourbon), el país tardó alrededor de 200 años en comenzar a cultivarlo a escala comercial.

Desde entonces, el café ha sido un importante cultivo comercial para Tanzania. Sin embargo, una serie de problemas complejos como el cambio climático, las enfermedades y el envejecimiento de los cafetos han provocado una disminución significativa en los volúmenes de producción.

Además, los bajos precios del café han obligado a algunos agricultores de las tierras altas del norte a arrancar sus plantas de café y reemplazarlas con cultivos comerciales más rentables. Junto a esto, las familias y los agricultores están abandonando por completo la producción de café y migrando a las zonas urbanas en busca de un trabajo más rentable.

Entonces, ¿existe alguna manera para que los productores de café de Tanzania cierren la brecha de edad y alienten a las generaciones más jóvenes a dedicarse al cultivo del café?

Hablé con dos expertos locales en café para aprender más sobre la brecha generacional en la producción de café de Tanzania y qué se puede hacer para resolverla. Siga leyendo para obtener más información sobre lo que tenían para compartir.

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anciana cosechando cerezas en la producción de café de Tanzania

Una breve descripción de la producción de café de Tanzania

Actualmente, Tanzania es el cuarto mayor productor de café en África. Sin embargo, la industria cafetalera del país ha sufrido una disminución constante en los rendimientos desde la década de 1990, además de un breve resurgimiento de la producción a mediados de la década de 2000.

Aunque ha habido varios intentos de aumentar la producción en las últimas décadas, los volúmenes se han mantenido relativamente bajos. De acuerdo con la Organización Internacional del Caféel país produjo 900.000 sacos de 60 kg en 2020.

Esto es en gran parte el resultado de una serie de problemas profundamente arraigados que los agricultores de Tanzania han enfrentado desde la década de 1990, que incluye la aparición de la enfermedad del marchitamiento del café en 1997. Mejorar la calidad del café también ha sido una lucha para algunos agricultores, lo que ha contribuido aún más a precios bajos en la explotación: una de las razones por las que muchos agricultores siguen operando y viviendo en la pobreza rural.

A pesar de estos desafíos, el café sigue siendo el principal cultivo de exportación del país. Es una de las principales exportaciones de Tanzania, solo superada por el turismo y la minería.

Se estima que más de 320.000 hogares, con un promedio de 0,5 a 1ha de tierra de cultivo de café cada uno, son responsables de hasta el 95% de la producción de café de Tanzania.

anciano cosechando cerezas maduras en la producción de café de Tanzania

¿Qué tan grande es la brecha generacional en la producción de café?

Junto con los cafetos viejos, los precios bajos del café y la enfermedad del marchitamiento del café, uno de los mayores desafíos que enfrenta el café de Tanzania es la edad cada vez mayor de los productores. Actualmente, la edad promedio de un productor de café en Tanzania es de alrededor de 55 años.

Teniendo en cuenta el nivel de trabajo físico requerido para llevar a cabo la producción de café de manera rentable, este es un problema apremiante para el país, como lo es para otros países productores de café en el este de África, como Ruanda y Kenia.

Erica Brenda es compradora y tostadora de café verde para Café Asili de Tanzania en Tanzanía También tiene experiencia en la producción de café, ya que creció cerca de fincas en la región del Kilimanjaro.

Erica dice que la propiedad de la tierra es una de las principales razones detrás de la importante diferencia de edad en la producción de café en Tanzania.

“El cultivo del café ha sido la principal fuente de ingresos de nuestros abuelos durante mucho tiempo†, explica. “La mayor parte de la tierra no es propiedad de los jóvenes; sólo por sus padres y abuelos”.

Ella me dice que es muy raro encontrar jóvenes tanzanos que sean dueños de fincas cafetaleras, lo cual es uno de los principales factores que los desalienta a trabajar en ellas en primer lugar.

Bahati Mlwilo es una agrónoma que trabaja con los Centros de apoyo para agricultores de Starbucks y opera desde Tanzania. Ella dice que solo puedes encontrar unos pocos productores más jóvenes en las regiones del sur del país.

“Por lo general, la mayorÃa de los caficultores son mayores†, explica. “Los jóvenes en general no quieren estar asociados con el cultivo del café”.

La cultura tradicional de Tanzania a menudo dicta que los negocios, como las fincas cafetaleras, son propiedad del padre de familia. Mientras que el resto de la familia puede trabajar en la finca, el patriarca es dueño del café, la finca y todos los ingresos.

Además, en las fincas propiedad de los padres, los niños nunca suelen participar en la toma de decisiones, lo que los disuade aún más de trabajar en la producción de café.

Bahati explica que es aún más desafiante para las mujeres y las niñas en Tanzania. Generalmente, solo los miembros masculinos de la familia heredarán la finca de su padre. Sin embargo, es posible que las mujeres hereden tierras de sus maridos.

Bahati agrega que aunque la inequidad de género en la producción de café es un tema complejo, abordar las leyes de herencia de tierras será una forma de ayudar a cerrar la brecha de edad en Tanzania.

un grupo de mujeres califica granos de café en un almacén de producción en Tanzania

Considerando la perspectiva de la juventud en Tanzania

Algunos creen que una de las razones por las que los jóvenes en Tanzania muestran poco interés en la producción de café es por las asociaciones del sector con el colonialismo.

Cuando el café se cultivó comercialmente por primera vez en Tanzania, diferentes partes del país estaban bajo el dominio colonial alemán y británico. En ese momento, la gran mayoría de la riqueza de las potencias coloniales fue generada por mano de obra esclava, incluida la producción de café.

Desde que el país se independizó en 1961, las generaciones más jóvenes han comenzado a emigrar de las zonas rurales a las ciudades más grandes. Esto se debe en gran parte a que creen que hay oportunidades más rentables en las zonas urbanas, como es el caso en muchos otros países del mundo.

Bahati cree que falta publicidad y promoción de las oportunidades para los jóvenes en el sector cafetalero del país.

“Muchas de las generaciones jóvenes no son conscientes de las oportunidades disponibles†, dice. “No hay modelos a seguir, y las únicas personas a las que los jóvenes están expuestos son sus mayores”.

Naturalmente, los precios bajos del café también desalientan a los jóvenes a involucrarse en la producción de café, como explica Erica.

“Los jóvenes no están dispuestos a esperar largos periodos de tiempo por pequeñas cantidades de dinero†, dice. “Por lo tanto, preferirían trabajar en industrias más rentables”.

Erica agrega que incluso cuando los jóvenes expresan interés en convertirse en productores de café, los costos iniciales pueden ser demasiado altos y la educación puede ser inaccesible.

Además, Bahati explica que la burocracia significa que hay más barreras que nunca para los jóvenes que quieren trabajar en el café.

“Hay tanto papeleo y tantas demoras involucradas en el registro de las empresas cafetaleras†, dice ella.

gente clasificando café cosechado en Tanzania

¿Cuáles son las soluciones?

Erica me dice que las sociedades cooperativas de comercialización agrícola (AMCOS) tienen un papel muy importante que desempeñar para abordar la brecha de edad en la producción de café de Tanzania. Ella cree que educar a la próxima generación sobre los beneficios y la importancia de la producción de café es un buen punto de partida.

Sin embargo, hay muy pocos jóvenes representados en muchas de estas sociedades, particularmente en posiciones de liderazgo. Algunos incluso están excluidos de estos roles debido a las leyes relativas a la propiedad agrícola.

En 2018, las nuevas regulaciones obligaron a muchos productores a realizar cambios rápidos y drásticos en sus operaciones agrícolas. Según comerciante de café verde Café Atlasestos cambios estipularon que las cerezas solo pueden comercializarse a través de un AMCOS.

Antes de estos cambios, productores vendían café como cereza mediante subastas en Moshi, la capital de la región del Kilimanjaro. Sin embargo, ahora hay subastas en cuatro zonas diferentes que fueron diseñadas para simplificar el comercio, pero algunos agricultores quedaron económicamente peor que antes.

“Las cooperativas necesitan encontrar una forma de estabilizar los precios del café†, explica Erica. “Puedes educar a los jóvenes sobre el café, pero si descubren que no es una industria rentable, se desanimarán†.

Tal como está, International Coffee Partners está apoyando a más organizaciones de AMCOS para alentar e involucrar a mujeres y jóvenes en todo el sector cafetalero de Tanzania. Ya estamos viendo cambios; algunas sociedades cooperativas son ahora liderado por mujeresy los estereotipos de género están comenzando a cambiar.

Los programas de educación para jóvenes también son esenciales para cerrar la brecha de edad, como explica Bahati.

“Los niños de familias cafetaleras necesitan recibir educación porque el porcentaje de los que han recibido algún nivel de educación es bajo†, dice.

Estamos viendo que más actores de la cadena de suministro se involucran más en apoyar a los jóvenes en la producción de café.

Fundación Hans R. Neumannuna organización sin fines de lucro, brinda capacitación a jóvenes de entre 15 y 35 años. A los participantes del programa se les enseña sobre agricultura climáticamente inteligente, manejo de plagas y mejores prácticas para la cosecha y el procesamiento.

Otro ejemplo es el comerciante de café de Tanzania Ibero, que recientemente lanzó un “Coffee Club”. Aquí, las clases se imparten en escuelas secundarias ubicadas cerca de algunas organizaciones de AMCOS, donde se les enseña a grupos de alrededor de 50 estudiantes cómo manejar las plántulas.

Sin embargo, Erica finalmente cree que es responsabilidad del gobierno alentar a los jóvenes a trabajar en el café. Una iniciativa actual permite que las personas de entre 15 y 35 años soliciten préstamos a bajo interés del gobierno para que puedan establecer sus propios negocios de café.

Sin embargo, tanto Erica como Bahati creen que el gobierno de Tanzania está demasiado concentrado en los actores más importantes del sector cafetero.

“El gobierno tiene que apoyar y alentar a los empresarios más pequeños, al menos hasta que sus negocios se establezcan más”, dice Bahati.

un joven vierte granos de café verde en una granja en Tanzania

Mirando hacia el futuro

Hasta el momento, el gobierno ya ha aumentado el presupuesto agrícola, con un énfasis específico en el café. También está adquiriendo parcelas de tierra para incentivar la agricultura en bloques, que es una iniciativa enfocada específicamente a incentivar a los jóvenes. Además, otros servicios ampliados también se han beneficiado del incremento presupuestario.

Aunque la diferencia de edad es una gran preocupación para la industria del café de Tanzania, Erica cree que más jóvenes seguirán heredando fincas con sus padres, lo cual es un comienzo.

“Hay casos en los que los jóvenes más educados se están involucrando más en la producción de café”, dice ella.

Bahati agrega que administra un laboratorio de control de calidad que trabaja con jóvenes para educarlos sobre las oportunidades en el sector del café, además de brindarles las habilidades necesarias para convertirse en profesionales del café.

En el laboratorio, dice, los gerentes de cooperativas, los trabajadores de las estaciones de lavado y otros trabajadores agrícolas también pueden participar en sesiones de capacitación profesional. El objetivo de estas iniciativas es ayudar a optimizar las operaciones en la producción de café de Tanzania y alentar a más organizaciones de AMCOS a adoptar prácticas modernas y aumentar la calidad del café.

En última instancia, en muchos casos, los hijos de los caficultores están en buenas posiciones para tener éxito en la producción de café. De hecho, algunos profesionales del café en el país ya están pidiendo a los padres que orienten a sus hijos sobre técnicas de cultivo de café de alta calidad.

granos de café verde lavados

Con una serie de organizaciones y otras partes interesadas de la cadena de suministro dándose cuenta de cuán urgente se está volviendo el problema de la brecha generacional para el sector cafetalero de Tanzania, existe la esperanza de que se aborde el problema. En teoría, esto podría revitalizar la producción de café y ayudar al país a escalar su producción.

Sin embargo, tal como están las cosas, las iniciativas aún son pocas y distantes entre sí, lo que significa que no están disponibles para quienes las necesitan.

Bahati concluye diciendo que si el gobierno puede ayudar a los jóvenes a adquirir más tierras para cultivar café, el sector cafetalero del país podría tener un futuro más seguro.

“Entonces podemos priorizar a los productores más jóvenes”, concluye. “Si no hacemos un cambio, el sector cafetalero del país podría dejar de existir”.

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