Con Direct Trade Connections, Rako Coffee Roasters se lanza en DCDaily Coffee News by Roast Magazine

Mel y Lisa2 – Janet Gerben

Cofundadores de Rako Coffee Roasters y hermanas Melissa y Lisa Gerber en la tostaduría Rako. Todas las fotos son cortesía de Rako Coffee Roasters.

Obligada a saltarse una serie de ventanas emergentes públicas de café en la primavera que había planeado presentarse a los bebedores de café en el área de Washington DC, una nueva compañía enfocada en el comercio directo llamada Tostadores de Café Rako se lanzó con ventas en línea en su lugar, ofreciendo envío local gratuito.

Desde diciembre del año pasado, Rako Head Roaster Melissa Gerben ha estado operando un par de Lorings — un S35 Kestrel y un S15 Falcon — en una instalación de 5,000 pies cuadrados en Lorton, Virginia, que abastece silenciosamente a restaurantes, oficinas, embajadas y otras cuentas mayoristas regionales.

Como las copropietarias y hermanas de Rako, Lisa y Melissa Gerben, ingresaron a la industria del café primero como importadoras, trabajando directamente con agricultores en Etiopía, la pareja ahora mantiene esas asociaciones y otras nuevas con productores en Guatemala, que fue el país que inspiró su café. viaje en primer lugar.

Cata de café- Lisa Gerben

Una instalación de cata de café en la tostaduría Rako.

“Hicimos un viaje familiar particularmente memorable cuando éramos adolescentes para visitar a nuestros abuelos que viven en Antigua, Guatemala, y pasamos tiempo visitando las fincas cafetaleras en las laderas de las montañas”, dijo Lisa Gerben a Daily Coffee News. “Aprendimos sobre el proceso de cosecha, procesamiento, control de calidad y exportación. Desde entonces supe que quería empezar a importar y tostar café de especialidad”.

La amplia experiencia de Lisa Gerben en comercio internacional, centrada principalmente en alimentos a granel, incluido el café verde de especialidad, ahora se combina bien con la experiencia de su hermana, cuyo período de 14 años en la industria de alimentos y bebidas culminó en una fijación por la química única y atributos del café relacionados con el terruño. Aunque ambas hermanas eran ávidas tostadoras caseras, Melissa obtuvo la Certificación de tostado SCA de la Academia de Excelencia en Café (AS).

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Poco después de poner en marcha su tostaduría en diciembre pasado, Rako también abrió una cafetería pública en el lugar, que luego cerraron en marzo por la seguridad de su personal. La venta al por mayor también se ha visto afectada debido a los cierres generalizados debido a las restricciones de COVID-19, pero los trabajadores de Rako se han mantenido para ayudar a impulsar el lanzamiento creativo del negocio.

“Todos con los que trabajamos aprenden todo, ya sea entrenamiento sensorial, tueste, empaque y más”, dijo Gerben. “También reconocemos que las personas tienen intereses y habilidades que no están relacionadas con sus títulos de trabajo y trabajamos para hacer crecer eso de cualquier manera que podamos. Todos en nuestro equipo han estado trabajando en proyectos emocionantes durante este giro, desde el desarrollo de las guías de preparación, hasta proyectos fotográficos y visuales, marketing y diseño, hasta soluciones de tueste, empaque y envío”.

Las guías de preparación bellamente diseñadas alimentan la visión holística de calidad de Rako que se extiende desde las prácticas en la granja hasta el trato de las personas en cada etapa de la cadena, y ahora en las tazas elaboradas cuidadosamente en casa.

Estación de lavado Sidamo Kercha Sibu Etiopía

La estación de lavado Sidamo Kercha Sibu Etiopía.

“El café es tan bueno como la persona que lo prepara, y es por eso que nos enfocamos tanto en la atención al detalle en nuestros métodos de preparación”, dijo Gerben. “Un gran café se trata igualmente de prácticas sostenibles de cultivo y abastecimiento, trabajar con cada café para desarrollar perfiles de tueste que saquen todo su potencial y luego desarrollar técnicas de preparación que resalten todas las notas de sabor únicas”.

Rako se enfoca principalmente en ofertas de origen único. A través de la experiencia de Gerben en comercio internacional, Rako inició relaciones directas con agricultores en las regiones de Yirgacheffe, Sidamo, Guji, Limu, Kaffa y Harar de Etiopía. La compañía ahora también se asocia con agricultores en las regiones de Antigua y Acatenango de Guatemala, y ha «hecho grandes progresos» con productores en Indonesia, Kenia, Burundi y Colombia, según Gerben. Para cualquier café que no se comercialice directamente, Rako trabaja con importadores igualmente comprometidos con mejorar la calidad de vida en las regiones productoras de café.

En Lorings, el objetivo de Melissa Gerben es encontrar para cada café un perfil que sea accesible sin importar cómo se elabore, pero que revele una mayor complejidad cuando se lo engatusa con la receta correcta.

“Por ejemplo, me encantan las notas de durazno que salen cuando nuestro Yirgacheffe se prepara en una Chemex, pero me aseguro de que no tengas que prepararlo de una manera en particular para poder apreciar el café por completo”, dijo Melissa Gerben. DCN.

Instalación de tostado RAKO.

Lorings en ristre en la tostaduría Rako.

Con cada pedido en línea, Rako incluye un sobre con franqueo pagado para que los clientes devuelvan la bolsa de café vacía, que la empresa recicla a través del TerraCycle Cero Residuos programa. La compañía también está donando el 10 % de cada venta a la cocina del chef Erik Bruner-Yang. Iniciativa de financiación colectiva Power of 10que brinda empleo a trabajadores de restaurantes despedidos y comidas a socorristas y miembros de la comunidad afectados por COVID-19.

Lisa Gerben dijo que la compañía mantiene la esperanza de que sus planes para el compromiso minorista cara a cara y el progreso en el área de DC aún puedan avanzar durante el próximo año.

Dijo Gerben: «La seguridad de nuestro equipo y la comunidad es nuestra principal prioridad, y estamos cruzando los dedos para que sea seguro reanudar los planes para nuestra serie emergente este verano».

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