Entendiendo el cultivo de café silvestre – Perfect Daily Grind Español

En todo el mundo, el café se ha cultivado en fincas y haciendas durante cientos de años. La gestión cuidadosa y bien planificada de la finca significa que el café se puede cultivar a escala para que las fincas puedan seguir siendo rentables.

Sin embargo, junto con el cultivo agrícola, el café también ha crecido de forma silvestre durante siglos, si no milenios. El país más conocido donde el café crece de forma silvestre es Etiopía, conocido en gran medida como el lugar de nacimiento del arábica.

El café todavía crece de forma silvestre en Etiopía hoy (así como en algunos otros países de África, aunque en cantidades mucho más pequeñas). Pero la pregunta sigue siendo: ¿qué tan valioso es esto para la industria del café en general?

Aunque el café cultivado en la naturaleza actualmente tiene poco valor comercial, presenta una perspectiva única para los investigadores. Al comprender la composición genética de las plantas de café silvestre, podemos mejorar la resiliencia de la cadena de suministro de café en general.

Para saber más sobre el cultivo de café silvestre, hablé con dos investigadores. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

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cerezas de café silvestre en varias etapas de madurez

¿Qué es el cultivo de café silvestre?

Hoy en día, las plantas silvestres de café crecen de forma natural en varios países a lo largo del Bean Belt, incluso en países africanos cerca del ecuador, Madagascar y partes de Asia.

El café silvestre se define por la falta de intervención humana en su cultivo. El cultivo de café silvestre, por su parte, es la práctica de dejar crecer las cerezas en estas plantas antes de cosecharlas en el momento adecuado.

Aunque gran parte del café que crece en forma silvestre hoy en día es arábica y robusta, hay más de otras 120 especies de café, muchas de las cuales no se cultivan intencionalmente.

Charles Denison es un genetista de café de cultivar En Sudáfrica.

“Tenemos una pequeña finca a nivel del mar donde cultivamos café; que se asienta a unos 160 msnm†, me dice. “Llamamos a nuestra granja Shamba Nati después de la palabra swahili para ‘granja’.

“Crecemos Coffea racemosaque crece a lo largo de la costa de Sudáfrica, Mozambique y Zimbabue”, añade.

Racemosa es una especie de café que crece en forma silvestre, aunque en volúmenes insignificantes. Corrientemente, los investigadores están cultivando pequeñas cantidades de esta especie a lo largo de la costa cerca de la frontera con Mozambique.

“Recuperamos plántulas de racemosa de los bosques indÃgenas y las plantamos†, explica Charles. “Es muy diferente al arabica: las semillas son pequeñas y crecen mucho más lentamente.

“En noviembre, la planta racemosa florece y todo el árbol es blanco†, agrega.

Charles me cuenta que su equipo cosecha cerezas racemosa en enero, después de un breve período de maduración. Tienen menos plantas, por lo que el periodo de cosecha suele durar entre cinco y seis semanas.

Es difícil evaluar de forma consistente la calidad en taza y las características de la racemosa año tras año, ya que la producción es de pequeña escala. Charles dice que cada año, él y su equipo aprenden algo nuevo sobre las especies de café.

En general, la racemosa tiene muchas notas especiadas, como el clavo, la canela y el regaliz. Los investigadores también han notado sabores como menta y uva.

Este año, Charles me dice que él y su equipo intentaron usar la fermentación anaeróbica como técnica de procesamiento, lo que ayudó a crear un perfil de sabor diferente.

“También hemos estado haciendo algunas pruebas e investigaciones genéticas con Kew Gardens en el Reino Unido”, dice. «Este año, fuimos invitados al Simposio Re:co para presentar racemosa».

flores silvestres de café en un árbol

Problemas con el cultivo de café silvestre a escala

Charles me dice que debido a los niveles de producción más pequeños, la racemosa es considerablemente más cara que la arábica.

«La racemosa requiere entre 500 y 600 ml de lluvia al año y un clima más cálido que la arábica», explica Charles.

Aunque el aumento de las temperaturas globales puede beneficiar la producción de racemosa, los árboles solo producen alrededor de 200 g de cereza cada uno. Además, la cereza es pequeña y crece a un ritmo mucho más lento.

«Necesitamos considerar cómo podría cambiar todo esto si empezáramos a producir 100 hectáreas de plantas racemosa», dice Charles. “Tenemos la obligación con el futuro de una seguridad de la industria del café sostenible para aumentar la producción, pero tenemos que hacerlo de la manera correcta”.

Además, me dice que él y su equipo están recolectando Coffea zanguebariae semillas Zanguebariae es una especie que crece de forma silvestre en el sur de Tanzania, Mozambique y Zimbabue. Charles dice que el equipo ha enviado algunas muestras a Kew Gardens para realizar pruebas genéticas y, con suerte, iniciar el cultivo a pequeña escala en un futuro próximo.

“Necesitamos apoyo para enviar las semillas a los viveros de todo el mundo†, dice. «Necesitamos plántulas y semillas porque actualmente somos uno de los únicos equipos de investigación que intentan cultivar esta especie comercialmente».

Jorge Castro es el Director de Producción y Ventas de Café Inmaculada en Colombia.

“Cultivamos cafés especiales raros, incluidos Sudan Rume, eugenioides, Gesha y Laurina†, me dice.

“Eugenioides generalmente obtiene 90 puntos, a veces 92, pero solía obtener entre 82 y 85 puntos”, dice. “Es un café de competencia, pero el rendimiento es muy bajo†.

Según Jorge, Laurina también tiende a obtener una puntuación más baja porque tiene menos cafeína que otras variedades de arábica, por lo general alrededor de 86 u 87 puntos. Aunque Laurina tiene muchos atributos de alta calidad, como un cuerpo ligero y una acidez pronunciada, sus bajos niveles de cafeína pueden inhibir su crecimiento por varias razones.

También está la liberica, que se cultiva y consume principalmente en el sudeste asiático, y aún no se ha cultivado a escala internacional. Esto se debe generalmente a que no tiene un perfil de taza deseable en comparación con el arábica.

agricultor de café en un campo de café silvestre

El cultivo de café silvestre y el cambio climático

El cambio climático sigue representando una amenaza significativa para el futuro de una industria cafetalera viable. Para 2050, se pronostica que cuatro de los cinco principales países productores de café (Brasil, Vietnam, Colombia e Indonesia) verán gran parte de la tierra que actualmente es apta para la producción de café se reduceademás de disminuir su idoneidad para el cultivo del café.

Esto presenta una serie de preocupaciones, especialmente porque el consumo mundial de café continúa creciendo mientras que la producción enfrenta una serie de dificultades.

Es más, el Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza establece que alrededor del 60% de todas las especies de café identificadas están en riesgo de extinción. Esto incluye 13 especies que ya están clasificadas como “en peligro crítico”.

Mediante el estudio de las plantas silvestres de café, los investigadores pueden crear portainjertos que se pueden injertar en otras especies. Esto se debe en gran parte a que las plantas de café silvestres generalmente tienen características innatas que les permiten adaptarse más a los cambios en el medio ambiente, lo que las hace potencialmente más resistentes al clima.

Los investigadores están trabajando actualmente en un mapa de idoneidad climática para racemosa para considerar dónde se puede escalar la producción para impulsar potencialmente la producción futura de café. Para agregar a esto, existe un creciente interés en cómo stenophylla (que se cree que se origina en África occidental) puede mejorar la diversidad genética de las nuevas variedades de arábica.

cerezas de café silvestres en el árbol

Superando desafíos en el futuro

Si bien algunos son resistentes, Jorge me dice que muchos cafetos silvestres son susceptibles a las enfermedades. Esto se debe a que no han sido criados intencionalmente para resistir enfermedades a lo largo de los años. Laurina, una variedad que ha crecido de forma silvestre durante algún tiempo, es un ejemplo de ello.

“Laurina es muy susceptible a la roya del cafeto (también conocida como la roja), que es difícil de controlar”, dice. También me dice que Sudan Rume y Gesha pueden verse muy afectados por el café.

Eugenioides es algo más tolerante a la enfermedad, pero sus cerezas pueden caerse fácilmente de las ramas, especialmente con vientos fuertes, lo que significa que los agricultores podrían perder cantidades significativas de café y, como resultado, su rentabilidad podría verse afectada.

Otro desafío que enfrentan los productores con el cultivo de café silvestre es el rendimiento. Dado que las plantas de café silvestres suelen tener rendimientos más bajos, su cultivo suele ser mucho menos sostenible desde el punto de vista económico.

“Para la mayorÃa de los agricultores, esto no es viable†, dice Jorge. “[If a farmer tries to sell these coffees on local markets, they will make no money].

“Además, los clientes están acostumbrados a los perfiles de sabor de especies comerciales como arábica y robusta”, agrega.

Y a pesar de los avances en investigación, todavía existe una importante brecha de conocimiento en torno a la gama completa de problemas que enfrentan las especies de café silvestre. Por ejemplo, especies como Coffea carrisoi, Coffea kapakatay Coffea melanocarpa todos ahora crecen silvestres en zonas de conflicto, lo que hace que los árboles sean de difícil o imposible acceso.

“El principal problema es que no sabemos qué tan comercialmente viables podrían ser estas especies”, dice Charles. “Aún no estamos seguros de los posibles niveles de producción por hectárea”.

Además, también es difícil evaluar la calidad potencial de la taza y los perfiles de sabor de estos cafés silvestres sin una investigación adecuada.

Pero según Jorge, hay alguna promesa para el futuro.

“La gente está empezando a mostrar más interés en los cafés silvestres, por lo que la demanda está aumentando y el mercado podrÃa crecer†, dice.

En última instancia, mejorar la educación de los productores que desean cosechar cafés silvestres es esencial para escalar la producción. A medida que se recopile más investigación sobre estas especies y variedades, los productores estarán mejor equipados para implementar las mejores prácticas agrícolas, incluidas las técnicas de cosecha y los métodos de procesamiento.

productor de café cosechando café silvestre

A medida que el cambio climático continúa amenazando el futuro de la producción de café, la industria necesita explorar una variedad de formas de mejorar la longevidad y la resiliencia de las plantas de café.

Está claro que el café silvestre podría ser una vía a la que acudir, pero esto requerirá una gran cantidad de investigación por parte de genetistas, agrónomos y otros investigadores.

Sin embargo, a medida que el sector del café cambia debido al cambio climático, teóricamente podríamos ver a más productores recurrir a especies más resistentes, para bien o para mal.

¿Disfrutaste esto? Entonces lee nuestro artículo sobre Coffea stenophylla.

Créditos fotográficos: Café Inmaculada

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