Importador Catalyst Trade ofrece una nueva visión para el café etíopeDaily Coffee News by Roast Magazine

Catalyst Trade Etiopía café

Emily y Michael McIntyre, dos de los tres cofundadores, junto con Zelalem Girma Bayou, de la nueva empresa comercial de café etíope Catalyst Trade. Foto de Emily McIntrye, cortesía de Catalyst Trade.

Tras el lanzamiento de su marca familiar de consultoría de café desde la semilla hasta la taza Consultoría de café catalizadorlos fundadores Emily y Michael McIntyre no estaban exactamente seguros de a dónde los llevaría la empresa, pero tenían sus puntos conflictivos.

“No solo estamos buscando nuevos clientes o simplemente crecer”, dijo Emily McIntyre al Daily Coffee News en 2015. “Realmente creemos profundamente en las relaciones, independientemente de si vamos a ganar dinero o no”.

Avance rápido hasta hoy y ese mismo espíritu se aplica a la empresa más nueva de McIntyre, una empresa de comercio e importación de café con sede conjunta en Oregón y Etiopía llamada Comercio de catalizadores. La empresa, que ha estado ocupada terminando su primera temporada de importaciones, se enfoca exclusivamente en los cafés etíopes, mientras intenta brindar un nivel sin precedentes de control de calidad, trazabilidad y equidad en la cadena de suministro dentro del país de origen del café.

Catalyst Trade Etiopía café

Catalyst Trade Co-Fundador Zelalem Girma Bayou y Michael McIntyre catando. Foto de Emily McIntrye, cortesía de Catalyst Trade.

Emily McIntyre, periodista y vendedora de café con experiencia, se desempeña como gerente general de la compañía. AQ Grader y tostador galardonado, Michael McIntyre se desempeña como gerente de abastecimiento y pasa varios meses al año en Etiopía a cargo del control de calidad. Un tercer cofundador de importancia crítica en la empresa es el etíope Zelalem Girma Bayou, quien dirige la operación en Etiopía mientras supervisa personalmente cada libra de café que fluye a través de la cadena de suministro de Catalyst, según Emily McIntyre.

Nos comunicamos con Emily McIntyre para obtener más información sobre Catalyst Trade, incluso por qué la empresa tiene un enfoque singular en Etiopía, a quienes los socios ven como compradores ideales, y cómo el modelo comercial de la empresa se diferencia de la mayoría de los modelos tradicionales de importación/exportación.

(nota: esta entrevista se ha abreviado por razones de espacio y claridad).

¿Cuándo se lanzó oficialmente Catalyst Trade?

Catalyst Trade se lanzó en el verano de 2018, y la cosecha 2018-19 es nuestro primer año de importación bajo nuestros propios auspicios.

¿Dónde está registrada la empresa? ¿Cuál es la relación entre CT y Catalyst Consulting?

La empresa está registrada en el estado de Oregón y tiene accionistas etíopes en su mayoría. La relación entre CT y Catalyst Coffee Consulting es simplemente que Michael y yo somos los fundadores de ambos. Más profundo que eso, sin embargo, es la razón por la que elegimos continuar con el nombre de Catalyst con la empresa importadora… Tenía sentido para nosotros mantener el impulso que hemos construido y facilitar la transición de nuestros clientes.

¿Por qué Etiopía? ¿Cuáles son tus conexiones allí? ¿Y por qué crees que este modelo podría funcionar allí?

Creo firmemente que las mejores cosas de la vida son las sorpresas. Sin duda, sería una sorpresa traer a dos niños del medio oeste (Michael y yo) a una relación laboral diaria con profesionales del café etíope como Zelalem y nuestros muchos socios productores y accionistas, especialmente cuando se considera que Michael es un ex seminarista y yo era un músico. profesor. La sorpresa para mí fue una serie de sorpresas: cuando comenzamos a trabajar inicialmente en Etiopía, también estábamos trabajando con productores e importadores en Colombia, Camerún, Nicaragua y Perú, entre otros. Con el tiempo, nuestro enfoque se redujo y las puertas se abrieron.

En 2016-17, Michael y yo nos mudamos a Etiopía para la temporada de abastecimiento junto con nuestra hija de 4 años, Eire. Creo que ese fue el punto en el que empezamos a identificarnos verdaderamente con el café de Etiopía, aunque ya llevábamos años trabajando con los productores. La vida diaria en Addis Abeba y en los proyectos de café en todo el país nos enseñó lecciones que realmente necesitábamos aprender. Produjimos un estudio de caso que influyó directamente en la nueva legislación de transparencia en el verano de 2017, fue increíble. Y entonces, cuando nosotros [wrote] un artículo sobre los disturbios en la zona de Gedeo en Daily Coffee News, el gobierno etíope respondió directamente invirtiendo el equivalente a $8 millones de dólares para reconstruir el área. Comenzamos a darnos cuenta del efecto descomunal que podía tener nuestro arduo trabajo y nos enfocamos por completo en Etiopía.

Catalyst Trade Etiopía café

Zewdi (gerente), Michael y Zele elaboran estrategias en la estación de lavado Semalo Pride en 2017. Foto de Emily McIntyre, cortesía de Catalyst Trade.

Etiopía es inherentemente un lugar relacional y un país con una rica industria cafetalera existente. Nuestra intención es hacer negocios de calidad con respeto con nuestros socios etíopes y otros y así ser parte de los cambios positivos que ocurren en todo el mundo en el comercio del café.

La visión central de Michael, Zele y mía permanece sin cambios, aunque su apariencia cambia todo el tiempo. Esto es: ser parte de la tendencia positiva hacia una mejor distribución de utilidades, honestidad y respeto en la industria del café a nivel mundial.

Más allá del «qué» CT espera lograr, ¿puede explicar más sobre el «cómo»? ¿De qué manera específica el modelo CT será diferente del modelo tradicional de finca/planta/exportación/importación?

Al trabajar en Etiopía, estamos limitados a ciertas estructuras legales en la forma en que compramos café y trabajamos con los exportadores. Si bien sería bueno ver una mayor asociación disponible entre compradores y productores, valoramos la forma en que el país protege a las personas, a menudo vulnerables, en varios puntos de la cadena. Este es el punto de la ECX, y en general, funciona. En Catalyst Trade no nos oponemos al sistema ni nos quejamos de lo difícil que es hacer negocios en Etiopía. En cambio, aprendemos todo lo que podemos todo el tiempo y mejoramos constantemente la forma en que trabajamos dentro del sistema existente. Cada vez que tenemos la oportunidad de dar retroalimentación sobre cómo, desde nuestra perspectiva, se podría mejorar el sistema, lo hacemos con respeto.

Catalyst Trade Etiopía café

El personal líder en la estación de lavado de Bombe celebra los premios Good Food Award. Foto de Emily McIntyre, cortesía de Catalyst Trade.

Francamente, puedes lanzar una piedra al aire en Etiopía y encontrar increíbles cafés para comprar. Es como ir al supermercado y decidir qué pan artesanal comprar hoy. Pero no es así como hacemos las cosas. Tratar a las personas con dignidad y respeto es nuestro valor más importante. Y todos estamos constantemente aprendiendo más sobre cómo se ve eso en un entorno de comercio internacional. Una forma en que honramos a nuestros socios es contratando con la mayor anticipación posible.

Hay muchas razones para este modelo. Principalmente, sabemos lo arriesgado que es para los productores de Etiopía invertir en el tiempo, las cerezas de calidad y la capacitación y supervisión adicionales necesarias para producir los mejores lotes. Sin un comprador garantizado, es probable que pierdan el dinero cuando vendan esos lotes, que podrían obtener uno o dos puntos más, en el ECX o a un comprador al que no le importa el valor agregado.

Otra faceta de nuestra operación es nuestra intensa obsesión por el control de calidad. Extraemos muestras en cada etapa, desde las camas de la estación de lavado hasta la llegada, y extraemos del 100 % del lote en lugar del estándar de la industria del 30 % para especialidades, para asegurarnos de que estamos probando muestras verdaderamente representativas. Zele supervisa personalmente cada grano que se procesa y tenemos muchos protocolos para garantizar una mejor clasificación de lo habitual. A todos los jornaleros les pagamos una prima cuando manipulan nuestros cafés, para respetar su trabajo adicional. También incluimos en nuestros contratos con los productores primas fijas además del costo base por libra al que pueden acceder cuando se adhieren a nuestros protocolos de calidad en el nivel de adquisición, secado y experimentación, más una prima mínima de puntaje de taza.

Para resumir todo esto, somos un pequeño equipo que tenemos el privilegio de trabajar con maravillosos cafés y maravillosas personas. Nos deleitamos con la comunicación y el nivel de relación necesarios para lograr esto y siempre estamos buscando formas de reducir el riesgo, agregar oportunidades y aumentar los márgenes de beneficio para todos.

¿A quién ve como los compradores potenciales?

La respuesta honesta es, no todos. Aquí hay un retrato de nuestro comprador ideal: un tostador al que le importa una mierda cómo se obtienen sus cafés, se comunica con mucha anticipación sobre las necesidades previstas y paga a tiempo (o antes, ¡ofrecemos descuentos por eso!). El tamaño no importa tanto como la calidad. Buscamos tostadores que tomen buenas decisiones a largo plazo y en quienes podamos confiar para cumplir con sus contratos.

Cata de Eire en Addis

Un miembro del grupo de expertos Catalyst Trade, Eire McIntyre, catando en Addis. Foto de Emily McIntyre, cortesía de Catalyst Comercio.

Después de años de construir la plataforma para Catalyst, estamos en la posición afortunada de tener mucha más demanda que oferta, ya que solo podemos escalar en un porcentaje anual. No gastamos dinero en marketing, y Michael y yo somos los únicos vendedores del equipo. A riesgo de sonar blando, hemos construido Catalyst sobre la base de la confianza y la confianza sigue siendo nuestra mayor moneda, sin importar cuánto café vendamos. Valoramos y protegemos la confianza por encima de cualquier otra cosa, por lo que buscamos clientes en los que podamos confiar como personas y empresas.

Me gustaría agregar que brindamos servicios de exportación de control de calidad para otros importadores que traen café a partes del mundo a las que actualmente no importamos. Esta es una parte de nuestro negocio que planeamos desarrollar más en el futuro, pero hay una gran necesidad de hacerlo.

¿Tienes café para ofrecer en este momento?

Estamos cerrando nuestros compromisos para el año calendario 2019 para Gr. 1 cafés, pero estamos iniciando conversaciones con tostadores para el próximo año, así que definitivamente comuníquese si está intrigado y quiere trabajar con nosotros en ese frente.

Describí nuestro proceso para contratar Gr. de alta calidad. 1 lotes arriba, pero lo que no mencioné es nuestro Programa de Lotes Comunitarios… En pocas palabras, nuestro objetivo es evitar el comportamiento común y dañino de raspar los lotes superiores de las estaciones de lavado mediante la contratación previa de lotes superiores y comprando tanto volumen como sea posible. posible del gran café, con una puntuación de 85 a 87, que pasa por los beneficios. Contamos con una marca lavada y una marca natural, que permiten a los tostadores confiar en el perfil de sabor consistente y el punto de precio basado en el valor en sus programas de abastecimiento. Podemos pagar primas más altas por estos cafés que las que los productores normalmente obtienen en el ECX y, debido a la eficiencia de la escala, ofrecemos a los tostadores excelentes precios finales.

Catalyst Trade Etiopía café

Emily fotografiando en la finca de Negusse, en Sidama. Foto de Lance Nichols, cortesía de Catalyst Trade.

¿Está trabajando con otras empresas de logística para almacenamiento/envío, etc.?

trabajamos con aire tigre expreso para nuestra intermediación aduanera y logística de importación, con costa oro para nuestra logística en el país, y con Dupuy Houston para nuestro almacén entrante. Parte de la fortaleza de nuestro negocio radica en apoyarnos en profesionales que nos ayuden en estas áreas para que podamos ser más efectivos en la atención al cliente, el abastecimiento y las comunicaciones.

Deja un comentario