La cultura del café en los Estados Unidos

No fue hasta que me mudé a los EE. UU. que comencé a tomar café con regularidad y me convertí en lo que en los Países Bajos llaman ‘koffieleut’, que se traduce literalmente como ‘sociedad del café’. Aunque el europeo promedio bebe más café al año que el estadounidense promedio, la importancia cultural y sus efectos en el europeo promedio me parecen menores que en el estadounidense promedio. Después de todo, el café es una obsesión cultural en los Estados Unidos.

Cadenas con miles de sucursales como Dunkin’ Donuts o Starbucks dominan la vida diaria en las calles de Estados Unidos. Especialmente por la mañana (el 90 % del café que se consume en los EE. UU. es por la mañana), millones de tazas de espuma blanca con logotipos rosados ​​y naranjas impresos con audacia se mueven por las calles en las horas pico de la mañana y en el tren. Los autocines son una gracia salvadora para el apresurado ejército de trabajadores de la construcción con cascos y tatuajes. Durante la hora del almuerzo, hombres y mujeres en elegantes trajes de negocios se meten en las cafeterías.

Los estudiantes se relajan desde primera hora de la tarde hasta última hora de la noche en cómodos sofás en las cafeterías del campus. Los oficiales de policía agarran tazas de café mientras vigilan los sitios de construcción de carreteras en la carretera. En resumen, los bebedores de café en los Estados Unidos se pueden encontrar en cualquier lugar al que vaya.

Este ritual psicótico de masas hace que los estadounidenses asocien a Europa sobre todo con los coches que curiosamente no tienen portavasos (para un estadounidense esto es como vender un coche sin neumáticos), o con las tazas de café increíblemente pequeñas que sirven los restaurantes europeos, tan pequeñas que mi suegro tenía que pedir siempre dos tazas de café. Tengo la más firme convicción de que la naturaleza fácilmente agitable y obsesionada del ‘Nueva Inglaterra’ puede atribuirse a las tazas de café del tamaño de un monstruo que consumen. No sin razón la palabra ‘café’ deriva del árabe ‘qahwa’ que significa ‘aquello que impide dormir’. Los árabes han cocinado granos de café en agua hirviendo desde el siglo IX y bebían el estimulante extracto como alternativa al alcohol prohibido por los musulmanes.

En estos días, el café ocupa el segundo lugar después del petróleo como el bien comercializado (legalmente) más valioso del mundo, con un valor comercial total de $ 70 mil millones. Curiosamente, solo $ 6 mil millones llegan a los países productores de café. Los 64.000 millones de dólares restantes se generan como plusvalía en los países de consumo. Los pequeños agricultores cultivan el 70% de la producción mundial de café. Cultivan principalmente dos tipos de granos de café: Arábica y Robusta. Alrededor de 20 millones de personas en el mundo dependen directamente de la producción de café para su subsistencia.

Cuadro 1: producción en 2002/3

país % 70% Arábica

30% robusta

Brasil 42,03% Árabe/Rob

Colombia 8,88% Arábica

Vietnam 8,35% robusta

Indonesia 4,89% Rob/Árabe

India 3,74% Árabe/Rob

México 3,54% Arábica

Guatemala 3,1% Árabe/Rob

Uganda 2,53% Rob/Árabe

Etiopía 2,44% Arábica

Perú 2,24% Arábica

Tabla 2: consumo en 2001/2consumo mundial % kg per cápita (2001)

EE.UU. 30,82% Finlandia 11,01

Alemania 15,07% Suecia 8,55

Japón 11,47% Dinamarca 9,71

Francia 8,89% Noruega 9,46

Italia 8,59% Austria 7,79

España 4,90% Alemania 6,90

Gran Bretaña 3,63% Suiza 6,80

Holanda 2,69% Holanda 6,48

Aunque el consumo de café per cápita en el mundo está disminuyendo (solo en los EE. UU. disminuyó de 0,711 litros en 1960 a 0,237 litros en la actualidad), el consumo mundial sigue aumentando debido a la explosión demográfica. Teniendo en cuenta que el café consta de 1 % (Arábica), 2 % (Robusta) o 4,5 %-5,1 % (café instantáneo) de cafeína, el estadounidense promedio consume al menos de 200 a 300 mg (la cantidad diaria máxima recomendada) de cafeína al día hasta el consumo de café solo.

El lugar que frecuento para tomar una taza de café es el Starbucks en Stamford, Connecticut. La entrada se encuentra en la esquina de Broad Street y Summer Street, a la izquierda de la biblioteca pública principal con su frontón sencillo y esbeltas columnas jónicas. La ubicación justo al lado de la biblioteca armoniza con el plan de marketing de Starbuck. En la entrada de la cafetería, una ventana de vidrio de tamaño natural se curva hacia la izquierda y ofrece magníficas vistas voyeristas de los peatones en la acera. Al entrar, pasa directamente al área de la sala de estar con estanterías apiladas contra la pared trasera. Sillones de terciopelo uno frente al otro con pequeñas mesas de café en el medio, creando áreas de estar íntimas. Las sillas de terciopelo cerca de la ventana son los asientos principales, de los que se aprovechan las personas desafortunadas que se aprovechan de una silla de madera. En la parte trasera de la larga sala rectangular se encuentra la cafetería y una pequeña tienda de regalos de Starbuck. Hay una mesa de madera oscura con enchufes adecuados para colocar computadoras portátiles y hojas de cálculo, que divide el área de la sala de estar de la barra de café.

Como he estado de mal humor durante semanas, dudo en pedir un café solo normal. Es muy fácil emborracharse con una comida o bebida favorita en los EE. UU. debido a las porciones gigantes que se sirven. La taza de café más pequeña es un tamaño ‘alto’ (12 oz. = 0,35 l.), después de lo cual se puede elegir entre un ‘grande’ (16 oz. = 0,5 l.) y un ‘venti’ (20 oz. = 0,6 l.) ). Medio litro de café parece un poco exagerado, y suena absolutamente absurdo para mi mente europea. Finalmente termino eligiendo un espresso ‘solo’.

Sentado en uno de los asientos tipo cabina contra la pared trasera, incapaz de obtener un asiento privilegiado, finjo leer mi libro mientras escucho las conversaciones a mi alrededor. Tres hombres de mediana edad se sientan en tres sillas de terciopelo gris ceniza y conversan en voz alta. Se desarrolla un diálogo vívido, intercambiado con mitad rugidos, mitad chillidos, risas. Se burlan de un colega en su ausencia y luego fruncen el ceño con preocupación mientras hablan de los dientes de la hija de uno de los hombres. Dos mujeres afroamericanas se sientan en una mesita frente a la mesa de lectura en la luz turbia, una de ellas con un pañuelo amarillo en la cabeza con motivos negros africanos. Cerca de la entrada, en la zona de asientos junto a la conversación animada, un vagabundo juega al solitario. Una por una, coloca las tarjetas arrugadas con el dorso redondeado una sobre la otra, como si intentara unirlas. Prestó un par de dólares a cambio de un cafecito para sentir, en la calidez del salón, la nostalgia de una sala acogedora y revivir la sensación de intimidad de tener casa propia.

Es un brillante y soleado día de principios de otoño, un típico verano indio de Nueva Inglaterra. Los rayos de sol se irradian a través del colorido y parpadeante follaje y proyectan una sombra en forma de rompecabezas en la ventana de Starbuck. La mano de Autumn gira su colorido lente caleidoscópico. El fresno verde cerca de la acera se parece, con sus colores policromados, a una especie de estatua de bronce: su tallo es de bronce sulfuroso, su follaje intermitentemente verde cobrizo y dorado férrico-nitrato. Al otro lado del paso de peatones, la copa de un joven roble rojo se tiñe de rojo fuego. Estas son las impresiones incipientes del follaje otoñal por las que Connecticut es ‘mundialmente famoso’ en los EE. UU.

En el mundo del marketing y el espíritu empresarial, Starbucks es una historia de éxito. Es una de esas historias de ‘excelencia’ que se enseñan como caso de estudio en la escuela de negocios. Fundada en 1971, realmente comenzó su increíble crecimiento bajo la dirección de Howard Schultz en 1985, y actualmente cuenta con 6294 cafeterías. Pero, ¿en qué consiste realmente su éxito? Una taza grande de café en Starbucks es mucho más cara que en Dunkin’ Donuts: $2,69 en comparación con los $3,40 de un ‘venti’ de Starbucks. Pero mientras Dunkin’ Donuts ofrece solo una variedad limitada de sabores como moca, avellana, vainilla, caramelo y canela, encontrará frijoles de calidad exótica en Starbucks como Bella Vista FW Tres Ríos Costa Rica, Brasil Ipanema Bourbon Mellow, Colombia Nariño Supremo, Orgánico Shade Grown Mexico, Panamá La Florentina, Arabian Mocha Java, Caffè Verona, Guatemala Antigua Elegant, New Guinea Peaberry, Zimbabwe, Aged Sumatra, Special Reserve Estate 2003 – Sumatra Lintong Lake Tawar, Italian Roast, Kenia, Etiopía Harrar, Etiopía Sidamo, Etiopía Yergacheffe y French Roast. Así que Starbucks ofrece cafés de lujo y cenas de café de alta calidad, que recuerdan casi a las elegantes cafeterías que visité en Viena.

De vez en cuando, sonrío vergonzosamente y pienso en mis interminables dudas al elegir entre los dos únicos tipos de café disponibles en la mayoría de las tiendas holandesas: marca roja y marca dorada. Incluso hasta el día de hoy no tengo ni idea de cuál es la diferencia real entre los dos, aparte del color del envoltorio: rojo o dorado. No es sorprendente que Starbucks atraiga al género de personas con computadoras portátiles: consultores, estudiantes, intelectuales, la clase media, y un café de Starbucks es un café de cuello blanco, mientras que un café de Dunkin’ Donuts es un café de cuello azul. En Dunkin’ Donuts te encontrarás con Joe el fontanero, Bob el barbero y Mac el camionero. Pero, ¿qué es exactamente lo que atrae a los trabajadores de cuello blanco en los EE. UU. a caer de nuevo en las sillas de terciopelo púrpura?

Me imagino sus días de trabajo llenos de acciones y decisiones repetitivas dentro de un campo de juego de responsabilidades definidas con precisión. ¿Cuántos de los jugadores en estos campos pasan el día con sus rutinas simplemente sin otra razón? que poder disfrutar de sus 30 minutos diarios de escape a la intimidad de Starbucks donde, por un breve momento en el día, recuperas la ilusión del calor humano y las asociaciones exóticas de resistir la frialdad de las altas finanzas?

Durante 15 minutos vuelves a caer en el profundo y suave almohadón de una silla de terciopelo y al azar, y qué importante es ese momento de absoluta aleatoriedad, sacas un libro de los estantes. Mientras, de fondo, resuenan tonos apacibles de country blues, con su reconocimiento al profundo sufrimiento humano, un fogonazo de folk con la conexión primaria con la naturaleza y la tradición, o de merengue que revive los apasionantes recuerdos de la aventura y el amor, contemplas el ventana y reflexiona sobre ese simple y volátil reflejo del momento, fortalecido por el efecto físico de medio litro de café aguado que empieza a hacer efecto y la satisfacción de masticar tu muffin, bagel, cake, brownie, croissant o donut.

Es, sobre todo, ese éxtasis corporal provocado por una combinación de cafeína, azúcar y el salivante efecto Pavlov. Recuerdas al músico esforzándose detrás del mostrador tomando tu pedido, al poeta aficionado mientras le pagas el café y le das una propina completa, sintiendo un límite trascendental en tu huida de la realidad. Miras fijamente con un palpitar aprisionado de los primeros tragos de café los anuncios y poemas del tablón de anuncios, y sin desfallecer piensas: ¡Tienen razón, tienen tanta razón! y que me importa ¿Por qué debería importarme?

Pero luego miras tu reloj y te das cuenta de que realmente tienes que volver a correr. ‘Bueno, ¡qué pena, me tengo que ir!’, o la gente comenzará a chismear por estar tanto tiempo lejos de tu escritorio. Y mientras abres la puerta, una brisa otoñal sopla en tu cara, las últimas melodías del solo de blues se extinguen mientras el órgano Hammond susurra: ‘Tiro mis problemas por la puerta, ya no los necesito’.

El café en los Estados Unidos es una subcultura que flotó masivamente a la superficie de la sociedad de consumo. Starbucks es más que café, es más que una marca más en el mercado, es una declaración político-social, una forma de percibir cómo te gustaría vivir, en otras palabras es una cultura. Starbucks es la alternativa a Coca-Cola y mucho más que café: es chocolate, helado, frappuccino, tazas de viaje con estampados exóticos, tazas y música en vivo, CD’s, descuentos en exposiciones e incluso apoyo al voluntariado.

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