Mitos del comercio directo y por qué algunos agricultores no pueden permitirse preocuparse por la calidad

granos de cafetaleros en la mano

Foto Creative Commons de Neil Palmer para CIAT

por Nora Burkey

El comercio directo, aunque es un concepto confuso, generalmente se considera una práctica positiva y socialmente responsable en la industria del café actual.

La compra elimina directamente a los intermediarios, tanto los coyotes como las cooperativas, por lo que más dinero se queda con los agricultores. Pero, ¿qué pasa con otra tendencia? Grandes tostadores transnacionales que establecen sucursales para comprar directamente a los pequeños productores, eliminando al comprador intermediario y pagando el mismo precio bajo. Esto es lo más directo que puede llegar a ser el comercio, pero plantea algunas preocupaciones serias en torno a la justicia y la sostenibilidad.

Según mi experiencia, el número de coyotes involucrados en el comercio del café está disminuyendo. A primera vista, esto también parece una tendencia positiva para otros compradores y agricultores ecológicos. Sin embargo, considere esta anécdota sobre un coyote y granjero en México llamado Emilio, como lo presenta Daniel Jaffee en su libro “Preparación de la justicia”. Emilio gana un peso por cada kilogramo de café que vende, y esto es antes de restar el costo de la gasolina y otras necesidades. También es un caficultor con varias parcelas, y admite que no conoce el precio C, lo que significa que no tiene tanta información como los caficultores a los que les compra. Solo sabe lo que le dicen en el almacén que le compra el café.

(relacionado: Valores Sostenibles Combinados con Herramientas de Mercado: Un Futuro para el Café Especial)

Emilio puede no ser la norma para los coyotes, y ciertamente no se ajusta a la imagen tradicional de un intermediario oportunista. Se puede argumentar que Emilio está realizando, como escribe Jaffee, una “función vital en comunidades remotas”, incluido el transporte. Algunos agricultores incluso prefieren los servicios del coyote, porque comprará cualquier café que tengan y no impone exigencias de calidad. Al igual que el titular reciente sobre la alarmante popularidad del café instantáneo, me pregunto si no debería haber un artículo titulado «Algunos agricultores no pueden permitirse el lujo de preocuparse por producir café de alta calidad». ¿Por qué? Es mucho trabajo, y los negocios de calidad sin demanda de compradores intermediarios pueden ser más consistentes.

Michael Sheridan escribe a menudo sobre sus intentos de organizar a los pequeños agricultores en Nariño, Colombia, y descubrió que algunos productores no quieren organizarse en absoluto. ¿Por qué? Sheridan nota una falta de incentivos de mercado para la organización y que el mercado local ya produce suficientes incentivos para que la gente continúe cultivando café sin organizarse. Ya sea que la gente quiera creerlo o no, las organizaciones de agricultores, entre ellas el Comercio Justo, a menudo vienen con estándares de calidad significativos, y muchos agricultores sienten que la compensación es demasiado escasa para justificar el costo del cumplimiento. Sin organización, los agricultores son mucho más vulnerables a la explotación, pero tampoco serán nunca acusados ​​de incumplimiento. Hay una libertad en eso.

“Dada la forma en que se distribuyen los riesgos y las recompensas en la cadena del café, no me sorprende que más pequeños agricultores no se comprometan con una postura de calidad o quiebra”, escribe Sheridan. “Según mi experiencia, los productores tienden a compartir las recompensas del mercado por el café de alta calidad con los tostadores, pero solo asumen los riesgos de la producción orientada a la calidad. Se deben hacer acuerdos de distribución de riesgos más equitativos si los pequeños productores, los menos capaces de asumir riesgos, se comprometen a llenar el vacío de suministro de cafés extraordinarios”.

(relacionado: Consorcio de ONG llama a la industria tostadora por esfuerzos deficientes hacia la sostenibilidad del suministro)

Por lo tanto, en mi opinión, el coyote se convierte en una parte vital de la cadena de suministro, dispuesto a comprar café que es más o menos invendible para cualquier organización o persona interesada en café de calidad. No podemos eliminar con éxito al intermediario antes de abordar los problemas que los intermediarios están resolviendo actualmente, principalmente el hecho de que no todos los productores encuentran suficiente valor en el café de alta calidad.

Vega Coffee es una nueva empresa que tiene como objetivo eliminar tantos intermediarios como parezca humanamente posible. Los únicos que se quedan son los de transporte del café. Su objetivo es capacitar a los agricultores en el tueste, de modo que los agricultores sean propietarios colectivos de sus operaciones de producción y tueste, y luego vendan el café tostado directamente a los consumidores en un mercado en línea. Esto es una reminiscencia de Pachamamauna empresa cafetalera propiedad de agricultores que comprende cinco cooperativas en Nicaragua, Perú, Guatemala, México y Etiopía, por lo que el grupo de cooperativas subcontrata su tostado a Compañía de café de acción de graciaspero todos los beneficios de las ventas vuelven a las cinco cooperativas miembros.

(relacionado: Vega Coffee Piloting New-School Trade Model con elementos del viejo mundo)

Este tipo de ejemplos centrados en los agricultores son raros. En realidad, la cadena del café generalmente se compone de un variopinto grupo de intermediarios. Vega dice que mientras que a los agricultores se les paga menos de $1 por libra de café, las compañías de café de especialidad están vendiendo su café por más de $20 por libra. Desafortunadamente, esto no es exactamente cierto, porque en realidad empeora mucho más. Un trago doble de espresso suele tener entre 14 y 18 gramos de café, y se puede preparar con agua, leche al vapor o solo, a precios que alcanzan los $5 o más por una bebida, y los baristas esperan, con razón, un dólar extra por la bebida. trabajo que han puesto en hacerlo. La verdad es que, de hecho, el café en una barra minorista a menudo se vende a más de $ 20 cada 60 gramos aproximadamente, con una libra de aproximadamente 453.592 gramos. Eso es alrededor de $ 150 por libra.

Al mismo tiempo, la industria ha producido muchas personas motivadas por el café, muchas de las cuales se preocupan mucho por el sabor del café y por los productores que lo cultivan. En colaboración con los agricultores, las empresas han participado o creado muchos programas de devolución. Considere Green Mountain Coffee Roasters, un líder mundial en financiamiento para el desarrollo del café que también paga el desarrollo comprando, tostando y vendiendo café para obtener una gran ganancia.

(relacionado: Compre una bolsa, plante un árbol: el modelo de un tostador para la sostenibilidad de los pequeños agricultores en medio de La Roya)

¿Deberíamos pagar más a los agricultores? Absolutamente. ¿Deberíamos apoyar el tostado propiedad de los agricultores? Totalmente. ¿Deberíamos apoyar a los intermediarios también? Yo diría que hay circunstancias en las que deberíamos hacerlo. Puede haber un espacio para el coyote, así como hay un espacio para todo lo demás que se interpone entre un consumidor y un productor: esa máquina de espresso de $20,000, horas de capacitación de baristas, tiempo dedicado a la tostadora de muestras, cantidades absurdamente generosas de leche y azúcar, y cualquier número de gastos que componen los gastos generales de una empresa de café. Tal vez no se trata de sentirse mal por cuántas personas forman parte de la cadena de suministro, o cuántas personas ganan dinero con los hábitos de café del mundo, sino de asegurarnos de proporcionar un espacio para que todos los que dependen del café para sobrevivir hagan su trabajo. trabajar mejor y con enfoques más justos y sostenibles en mente.

Si los caficultores no quieren producir un mejor café porque están soportando toda la carga de las mejoras de calidad, no estoy seguro de sentirme cómodo pidiéndoles que lo hagan. Hasta que creemos mejores incentivos para la calidad, los coyotes seguirán desempeñando un papel vital y las grandes empresas transnacionales seguirán encontrando caficultores que deseen vender sin pasar por las dificultades de organizarse. Además, los intermediarios no tendrían una reputación tan negativa si al final del día los productores aún tuvieran una vida digna. Si lo único que ayuda a los productores a ganar más es la organización y/o las inversiones de calidad para complacer a los comerciantes directos, dos cosas que algunos productores no siempre sienten que valen la pena, entonces nuestras iniciativas comerciales centradas en la calidad están rotas.

¿Qué pasó con pagarle a la gente un salario digno porque era lo correcto y evitar que el mercado tomara todas las decisiones? Calidad no es equivalente a justicia; fomentar la calidad es sólo un medio para facilitar la justicia. Si no está facilitando la justicia lo suficientemente bien, debemos averiguar por qué y tomar medidas para mejorarla. De lo contrario, los coyotes continuarán brindando servicios muy necesarios, e incluso eso es algo de lo que no podemos estar orgullosos colectivamente al final del día.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario