POR QUÉ LA AUTOMATIZACIÓN DEL TOSTADOR AÚN NO ES UN ÉXITO — Scott Rao

Muchas personas se preguntan por qué la automatización del tostador no es mejor ni más fácil. Me gustaría discutir el estado actual de la automatización y la dificultad de crear una automatización exitosa. Defino “éxito” como tener resultados idénticos en la taza, de modo que un panel de catadores expertos no notaría una diferencia material entre varios lotes de un café tostado usando la automatización.

Defino la automatización completa como un sistema en el que la tostadora gestiona los ajustes en un intento de igualar una curva de referencia. Esto es distinto de los sistemas semiautomáticos como Cropster Gas Control y Replay Assist, el sistema Probat Pilot, etc., que cambian la configuración del gas en los disparadores de temperatura del grano en función de recetas preestablecidas.

Para mayor claridad, Loring ofrece ambos sistemas: «tostado de perfil», que es totalmente automático, y «receta de quemador», que es semiautomatizado.

La automatización completa exitosa requiere:

  • Un calentamiento efectivo y BBP. Estoy un poco cansado de que los fabricantes de máquinas afirmen que *sus* máquinas no requieren un BBP efectivo. Claro, es posible que uno de esos fabricantes haya reescrito las leyes de la física, pero es mucho más probable que tengan poca capacidad de degustación o bajos estándares de consistencia, o que sus departamentos de marketing solo estén repartiendo BS.

  • Un PID muy bien ajustado.

  • Idealmente, una máquina de lecho fluido (Sivetz, Neuhaus Neotec, Typhoon) o una máquina de calentamiento indirecto con recirculación (Loring, IMF, Brambati). La automatización completa y precisa siempre va a ser más difícil en los tostadores de tambor clásicos debido a la lenta capacidad de respuesta de los tambores de metales pesados ​​combinada con nuestra incapacidad actual para medir la temperatura del tambor de manera confiable.

Permítanme dar algunos ejemplos de por qué los sistemas de automatización no son tan precisos como parecen a primera vista. Estos ejemplos son de tuestes que utilizan la automatización Loring (tueste de perfil) con un BBP competente. Si bien Loring ha hecho el mejor intento hasta ahora de automatización total, personalmente no lo usaría todavía. Estos ejemplos muestran que el mejor sistema de automatización que existe todavía necesita trabajo. Por supuesto, si estos ejemplos no involucraran un BBP efectivo, se verían y sabrían aún menos consistentes.

Estos son dos lotes de Loring de 60 kg que siguieron a una serie de lotes de 20 kg. La curva azul fue el primero de los lotes de 60 kg, como supondrían los lectores astutos. El gráfico muestra que la energía térmica de la máquina era menor antes del lote azul, lo que era de esperar, dado que el lote anterior era de 20 kg, y pocos tostadores saben cómo crear un «BBP de transición» exitoso al cambiar el tamaño de los lotes (lo cual es enfáticamente necesario, incluso con Loring). Estas curvas posiblemente podrían haber sido idénticas con un BBP de transición adecuado, pero son 1) difíciles de resolver y 2) la necesidad de uno pone en duda la afirmación falsa de que uno puede cambiar entre tamaños de lote a voluntad y la automatización de Loring seguirá produciendo lotes idénticos (de un tamaño de lote dado) independientemente de esos cambios.

Estos dos lotes, por supuesto, tenían un sabor notablemente diferente.

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