Por qué no me gusta la palabra ‘Origen’ en CoffeeDaily Coffee News by Roast Magazine

origen del café

Al igual que las “historias de origen”, las fotos “de origen” que se muestran en los mercados de consumo tradicionales tienden a romantizar el cultivo y la producción de café, en lugar de reconocerlo como un trabajo real realizado por personas reales.

Hay muchas palabras en el café de especialidad que se usan en exceso, o se usan de manera tan variable, que en última instancia parecen significar muy poco.

La palabra «especialidad» en sí viene a la mente; Podría decirse que la «calidad» sigue siendo subjetiva; y luego está la “sostenibilidad”, que puede significar cosas completamente diferentes para diferentes personas u organizaciones. Incluso la palabra «fresco» es discutible.

Si bien aún puede haber algunas virtudes redimibles para estos descriptores fundamentales, me gustaría presentar un caso amistoso para retirar uno de los otros grandes de la lista: «origen».

Personalmente, me gustaría vernos pivotar a partir de esta amada palabra en particular, si no todo el tiempo, al menos alguno de la época, pero permítanme explicar mi pensamiento.

El punto, lugar o planta de partida

Una de las primeras razones que me viene a la mente es el hecho de que “origen” implica un inicio, una creación, un nacimiento, el punto de partida de un viaje que puede tener muchas paradas, pero solo un verdadero comienzo.

Dependiendo de qué rama de la larga historia del café rastree, ese verdadero comienzo puede identificarse en Sudán del Sur, Etiopía, Yemen o Madagascar, pero ciertamente no en los otros lugares que llamamos “origen”. Dado que las fronteras políticas son creadas por el hombre, cambian y se disputan rutinariamente. Así que quizás “origen” no es un lugar, sino una planta.

café origen 2

¿Es este el origen?

Esta última forma de pensar es una de las razones por las que la empresa exportadora peruana Laboratorio de café de origen destaca por su nombre.

“Nos ayuda a comprender que el café es una fruta y de dónde proviene es diferente de su taza”, me dijo Stanley Slater, socio de Origin Coffee Lab.

Y es cierto: hay algo en la palabra misma que nos anima a profundizar, a buscar algún tipo de comprensión, tal vez incluso a volvernos existenciales.

El café, sin embargo, no es del todo existencial: también es un cultivo muy real cultivado por agricultores muy reales en un mundo muy real que está cubierto por diferentes terrenos, con acceso a diferente material genético que está expuesto a diferentes patrones climáticos y sujeto a diferentes tradiciones y técnicas que lo convierten en un producto increíblemente matizado y diferenciado, al menos para nosotros en el mercado de especialidades.

¿Por qué nos importa?

«¿Por qué nos importa?» preguntó Empresas Cafetaleras Vicepresidente Spencer Turer. Es una muy buena pregunta, y la respondió de inmediato: «Estás poniendo una información frente al consumidor, y parte de la historia es decirles por qué esta información es importante».

“’Origen’ es una abreviatura porque el término real es ‘país de origen’, globalmente así es como identificamos la fuente del producto”, dijo Turer, refiriéndose a documentos oficiales como contratos y marcas ICO.

Sin embargo, si un café está etiquetado como guatemalteco, puede establecer un conjunto muy amplio de expectativas para el consumidor sobre la experiencia que tendrá con la taza, o puede no establecer ninguna expectativa en absoluto, si la información en sí no tiene sentido para el consumidor. persona que lo lee.

«Si está tratando de comunicar el producto», continuó Turer, «también debe comunicar por qué la información es importante y por qué debería preocuparse por ella».

Animar a un cliente a buscar café de un país de origen u otro es una cosa, y sin duda es una de las conversaciones que tenemos con más frecuencia cuando estamos hablando frente a la proverbial barra del bar.

Sin embargo, para gran parte de la generación actual de cafés especiales, “país de origen” es la distinción más amplia posible. Cada vez más, nos adentramos en los detalles más minuciosos y ásperos sobre dónde “nació” un café en particular.

“Puedes decir: ‘Me voy al origen’, pero eso no te ayudará a comprender la diferencia entre Brasil, Ruanda y Perú: todos son muy diferentes”, dijo Slater. «Todos los contextos son muy diferentes, pero usamos este término ‘origen’ y realmente no es lo suficientemente descriptivo».

Si “origen” se limita de hecho a significar “país de origen”, entonces existe el riesgo de sugerir que todos los cafés de un país dado saben a X, Y o Z. Una generalización aún más problemática proviene de “origen” que se extiende al experiencias de los agricultores de esos países, de la dinámica del mercado local o de la cadena de custodia.

Algo más significativo

Raúl Pérez, copropietario de Finca La Soledad en Acatenango, Guatemala, dice que el término “origen” debería capturar más significativamente una historia completa.

“Si tuviera que ponerlo en una sola palabra, tal vez sea la identidad del café y del productor”, dijo Pérez. “’Origen’ significa el lugar de donde viene el café [from], y no es sólo la ubicación. Es la cultura, el medio ambiente, las prácticas que cambian de un país a otro o incluso en Guatemala de una región a otra”.

Dicho esto, Pérez también reconoció las limitaciones de esperar demasiado de “origen”, al menos por el momento.

“Creo que con el café estamos atascados en el mismo nivel. Solo importa si es de Guatemala o Colombia o Kenia, porque ‘Acatenango’, la mayoría de la gente no lo sabe, muchos guatemaltecos ni siquiera lo saben”, dijo. “Hasta el nombre de Finca La Soledad, hasta para Inteligen- cia [customers] que han estado comprando nuestro café durante 15 años, algunos pueden relacionarse con el nombre, pero a otros no creo que les importe al final del día”.

Turer se hizo eco de ese sentimiento.

“Creo que tenemos un desafío en nuestra comprensión de la geografía”, dijo. “Muchas personas pueden mirar un mapa y no pueden encontrar el país, o una vez que ingresan a un país, no saben dónde están las regiones, [or] no conocen la diferencia entre un país, una región estatal o un departamento”.

Para mí, esto también es una gran parte del problema: «Origen» es una palabra romántica, una palabra exótica que recuerda imágenes de montañas cubiertas de niebla y cerezas rojas brillantes acunadas suavemente en lo que solo puede describirse como manos amorosas. .

La frase «ir al origen» suena como una peregrinación, o para ser franco, suena como un colonizador mirando hacia el llamado territorio «nuevo». Separa nuestra pasión por una hermosa taza de café de las realidades vividas de las personas en los países productores de café que durante generaciones han enfrentado dificultades económicas, enfermedades, violencia política colonial y de otro tipo, volatilidad del mercado y eliminación.

Por supuesto, esta es una línea muy fina: los consumidores quieren café con una guarnición de leche alimentada con pasto, no un sentimiento de culpa. Creo que podemos cruzar esta línea, pensando más críticamente sobre el lenguaje que usamos para describir lo que estamos vendiendo.

Hacemos necesitar llamarlo “origen”, o ¿podemos encontrar un término que capte con mayor precisión la verdad en la descripción sin ser histriónico, reductivo o demasiado general? ¿Podemos soltar nuestro control de acero sobre los «viajes de origen» y las «historias de origen»?

¿Y podemos reconocer que decir «voy al origen» tiene tanto sentido gramatical como decir «voy al supermercado»?

Me he acostumbrado a decir «país productor de café» en lugar de un «origen» genérico, y he sido más específico sobre los lugares reales sobre los que estoy hablando, escribiendo o visitando. En lugar de «historias de origen», prefiero «actualizaciones de cosecha» o «noticias de abastecimiento». Por supuesto, solo soy yo: tal vez estoy haciendo montañas de palabras a partir de un grano de arena.

Turer no cree que deba tirar el «origen» por completo por la ventana.

“Creo que hay un lugar para el ‘país de origen’ en nuestra industria”, dijo. “Es una parte importante de la historia del café, pero no comienza ni termina allí. También debe incluir otra información relevante sobre la historia del café para agregar valor. El final de toda la conversación es que tienes que comunicarle a tu consumidor lo que significan las palabras en tu bolsa”.

Deja un comentario