¿Qué hace especial al café cultivado en Gran Canaria?

Mi amigo detiene el auto a un lado y estaciona en el camino de entrada. Parece que somos los únicos aquí: el aire tiembla por el calor, se huele a arbustos secos junto al camino y el único sonido son los grillos. Acabamos de llegar a Finca Los Castaños en Gran Canaria. Una de las pocas plantaciones de café en Europa. Bueno, al menos geopolíticamente.

Solo unos pocos pasos más adelante en el camino de entrada y llegamos a una hermosa casa rodeada de vegetación, que incluye plantas de café. Antonio, el dueño de la finca (como se llaman todas las fincas por aquí), acaba de terminar su presentación en español sirviendo café en las tazas de sus visitantes. Ya me siento bien en este lugar. Y por las sonrisas de mis amigos puedo decir que se refleja en mi cara.

Antonio presenta Finca Los Castaños a los visitantes.

Luego comienza la presentación y Antonio comienza a hablar sobre el café. Estamos parados en medio de la plantación, con cerezas de café maduras en una de las plantas. Los demás ya están cosechados, ya que una de las dos temporadas de cosecha aquí es en mayo y ya pasó ese tiempo. Al ver a Antonio hablar, puedes ver lo apasionado que es por la plantación de su familia.

Breve historia del cultivo del café en Canarias

La historia del cultivo del café en Gran Canaria ni siquiera comienza en Gran Canaria, comienza en Tenerife. Allí es donde en el siglo XVIII los colonizadores españoles trajeron muchas plantas y semillas exóticas de América y Asia. Allí, en el actual Puerto de la Cruz, iniciaron un jardín de aclimatación para ver si las plantas podían acostumbrarse al clima más frío y luego ser transportadas más al norte. Eso obviamente fracasó pero permitió que los habitantes de las Islas Canarias comenzaran a plantar lo que trajeron los colonizadores.

Pero pasó más tiempo antes de que el café llegara a Gran Canaria. Los agricultores comenzaron a cultivar plantas de café recién en el siglo XIX. Pero entonces, durante los años 30 del siglo XX, el agua en Gran Canaria empezó a escasear. La gente comenzó a mantenerlo en privado y luego a venderlo a otros, y el ya costoso cultivo de café se volvió aún más costoso. Solo imagina: la planta de café comienza a producir después de 3 años, y los primeros rendimientos no suelen ser nada especial. ¡Pero aún debes seguir regando la planta durante esos años! Y como la precipitación media anual en Gran Canaria ronda los 300 mm y la planta del café necesita más de mil mililitros, os podéis imaginar los costes.

Es por eso que las plantaciones de café casi desaparecieron de la isla y fueron reemplazadas por plantaciones de aguacate y mango. El único lugar que mantuvo la tradición fue, y lo es hasta el día de hoy, el valle de Agaete. Allí, alrededor de 40 agricultores preservan, riegan y cuidan sus fincas cafetaleras todos los días. Y algunos de esos apasionados agricultores se pueden encontrar en Finca los Castaños.

Nota editorial: Le recomendamos encarecidamente que también mire el vídeo de la Finca los Castaños realizado por nuestro colaborador y periodista cafetero Brodie Vissers.

Finca los Castaños capturada por Brodie Vissers.

Comenzaron el negocio hace casi 20 años, cuando trajeron plantas de Arábica Typica de Etiopía, más con el objetivo de mantener la tradición que de hacer negocio. Porque, no se equivoquen, el agua sigue siendo cara y la planta todavía tarda 3 años en empezar a producir. Entonces Cafeteros -como se llama oficialmente su marca- se embarcó en un viaje hacia su misión: difundir la cultura del café de especialidad en las Islas Canarias.

¿Qué hace que el café de Finca Los Castaños sea tan único?

¿Cómo lo hicieron? Cultivan café de manera sostenible, lo procesan y tuestan con cuidado y lo hacen tan especial como la especialidad puede ser. Las variedades que cultivan actualmente son Typica y Geisha, mientras que se están probando otras variedades. El café de Cafeteros se procesa naturalmente, con posibles opciones de fermentación y oxidación en el futuro, ya que estas técnicas se están desarrollando actualmente en un laboratorio. Los cafeteros dirigen la única escuela cafetalera de Europa y sus maestros están certificados por la Asociación de Cafés Especiales.

Molinillo antiguo en Finca Los Castaños.

Suena genial, ¿verdad? Pero, ¿cómo se ve eso en la práctica? Antonio ha estado cultivando y tostando personalmente el café de su plantación de más de 1000 plantas de café desde el principio. Por la forma en que lo habla, me atrevo a decir que esta plantación es su bebé. Sabe todo lo que hay que saber y nos transmite sus conocimientos a nosotros, sus visitantes, ya que nos encontramos en el lugar del grupo anterior, junto a la mesa cerca de la finca, con una taza de café en la mano. Me las arreglo para olvidar la mitad de las cosas que dice casi de inmediato (tal vez porque estoy demasiado concentrado en la taza), pero lo que me queda son dos puntos principales.

Primero, nunca coloque su café en el microondas. Suena repugnante a primera vista, ¿no? Si no es así, tal vez debería hacerlo: el recalentamiento provoca una reacción química. Eso hace que el café sea tan ácido que es peligroso para el estómago. Al escuchar esto, me alegro de no haberlo hecho nunca en mi vida. En segundo lugar, y creo que es muy importante mencionar esto: lo que pagas en tu taza de café es principalmente el trabajo que hay detrás. Con café de especialidad, recolectado a mano, secado, procesado y tostado en pequeña escala. Además, con los costos de vida y de trabajo y los salarios europeos, este café es muy caro. Pero mientras estoy bebiendo una deliciosa taza en este hermoso lugar, no se siente así en absoluto.

Si estás pensando en visitar la Finca Los Castaños tú mismo, puedes reservar tu visita aquí.

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