The Crown Gallery Artista Entrevistas: Calixto Robles

The Crown busca dar exposición a artistas locales e internacionales a través de The Crown Gallery, y recibe nuevos artistas cada cuatro meses. The Crown Gallery actualmente está aceptando presentaciones para el verano de 2023 y está buscando artistas que aborden temas relacionados con la sostenibilidad ambiental, la interseccionalidad, la ciudad de Oakland y, por supuesto, el café. Contáctenos aquí con el asunto “Convocatoria de Artistas” si desea aplicar!

Como curador y director creativo aquí en The Crown, realizo una serie de entrevistas con nuestros artistas para que todos puedan escuchar lo que los inspira. La industria del café está compuesta por personas con múltiples pasiones, y durante mi tiempo como profesional del café me he encontrado con personas inmersas en disciplinas tan dispares como la composición musical y la astrofísica. Me parece justo dedicar tiempo a un grupo que he conocido con más frecuencia en la industria del café: los artistas visuales. Así que únase a nosotros para explorar el mundo natural, la cultura del Área de la Bahía y nuestra bebida favorita con los artistas residentes en The Crown Gallery.

Calixto Robles ha vivido y trabajado en el Área de la Bahía desde 1983. Originario de Oaxaca, México, es pintor, grabador y escultor de cerámica inspirado en Mesoamérica y la cultura de las Primeras Naciones, así como en imágenes sagradas de las antiguas culturas orientales y occidentales. . Robles utiliza figuras naturales y sobrenaturales como ángeles, águilas, jaguares, caballos, corazones y lunas a lo largo de su obra. Robles crea obras en torno a temas en los que está involucrado personalmente: la justicia social y el cambio climático. Hace arte para empoderar a las personas para que encuentren la fuerza para luchar por la justicia. El trabajo de Robles es positivo y muestra símbolos de historia cultural, supervivencia y fortaleza.

Colgando su trabajo en el Crown, inmediatamente me cautivó el fuerte uso del color y la consistencia del sentimiento a través de las piezas. Es fácil pasar unos minutos frente a cada uno, permitiendo que los colores y las formas se empapen. La sensación detrás de las piezas es casi onírica, y quería entender más sobre sus motivaciones y antecedentes. Visité el estudio de Robles en Redstone Labor Temple en San Francisco para realizar esta entrevista y conocer un poco más sobre su vida y obra.

¡El trabajo de Calixto estará en exhibición desde octubre de 2022 hasta enero de 2023!

Por favor regístrese para asistir a la recepción de sus artistas – 2 de diciembre de 2002 – aquí.

Calixto Robles

Evan Gilman: ¿En qué has estado trabajando últimamente? ¿Tienes algún proyecto nuevo?

Calixto Robles: Últimamente he estado terminando una subvención que obtuve de la Ciudad de San Francisco hace un año. el proyecto se llama Impresiones para la gente, y ahora estoy haciendo carteles promocionales para mi show. El espectáculo es el 18 de noviembre a las Acción Latina2858 Calle 24 en San Francisco.

P.EJ: ¿Cuándo empezaste a hacer arte? Veo que usas muchos medios diferentes cuando haces arte, entonces, ¿puedes contarnos un poco sobre tu primera introducción a estos medios?

RC: Como cualquiera, comencé a hacer arte cuando era niño. Vivíamos en esta casa grande que era propiedad de mi abuelo, y él alquilaba algunas de las otras habitaciones a otras personas. Cuando tenía cinco o seis años, recuerdo ver a esta señora que tenía un telar haciendo textiles como chales o mantas grandes. Durante el día, sacaba grandes bidones de agua de los que sacaba hilos de diferentes colores; morados, rojos, azules. Y colgaba estos hilos teñidos a secar en el patio.

Después vino otra persona a alquilar un cuarto, y era ceramista. Hizo platos y tazas para vender en el mercado, y construyó un horno con ladrillos. Todos los niños se reunían para mirar el fuego y verlo poner la cerámica adentro. Cuando lo sacaba, veías aparecer los colores del esmalte. Cuando él salía de la casa, a veces mi prima y yo íbamos a jugar con la mesa de tirar.

Creo que esas cosas me hicieron consciente de los colores y las cosas que podíamos hacer. Y cuando llovía muy fuerte, podías ver algunos de los colores en la tierra donde caían las gotas grandes. Jugábamos con esa suciedad y hacíamos cosas diferentes por nuestra cuenta. En la escuela primaria o en el jardín de infantes también hacíamos muchos proyectos de arte. Entonces, cuando era niño, siempre estuve expuesto al arte y los colores que me rodeaban.

Cuando iba a la escuela secundaria y luego a la universidad, siempre me gustó hacer dibujos. Acuarelas también. Algunos de mis amigos de la escuela secundaria se dedicaron a las bellas artes, a estudiar pintura, música y otras cosas. Yo quería hacer lo mismo, pero mis padres dijeron: «Creo que deberías intentar algo más, como ser médico. ¿Por qué no estudias estas cosas?».

Así que cuando estaba en la universidad estudié química industrial porque en la década de 1980 en México habían descubierto grandes campos de petróleo. Entonces, el gobierno comenzó a crear muchos puestos para químicos industriales. Pero nunca puse mi corazón en eso. Siempre estaba haciendo dibujos incluso cuando el profesor daba conferencias. Aprobé la carrera, pero me cambié de universidad y comencé cursos de administración, que disfruté más porque involucraba a las personas. Así que también terminé ese curso y vine aquí en 1983.

Siempre me interesó venir al norte. La universidad pública de Oaxaca era muy buena, así que ya hablaba un poco de inglés, así que eso fue útil. Tenía un amigo que vivía en Oakland, así que viajé allí primero y busqué trabajo. En 1983 fue un poco difícil, pero logré encontrar trabajo como mesero. Llevé solicitudes a muchos lugares, pero finalmente encontré un trabajo en un restaurante mexicano muy bueno en el distrito financiero del que había oído hablar a través de un amigo. Tuve mucha suerte porque aparentemente alguien había renunciado ese mismo día y pude comenzar como ayudante de camarero ese mismo día. Fue genial trabajar en el distrito financiero porque había muchos buenos clientes. Trabajé tres meses como ayudante de camarero, luego tuve la oportunidad de ascender al puesto de mesero. Podría trabajar solo dos o tres horas durante la hora pico del almuerzo y ganar suficiente dinero para ir y estudiar más en el Community College para estudiar inglés y computación.

Durante este tiempo también iba a las bibliotecas a estudiar mis raíces, sobre los aztecas, mayas y zapotecos. Cuando estuve en México nunca había prestado atención a esas cosas; estudiamos el arte de los europeos. Enseñaban sobre el arte desde las perspectivas europeas, no sé por qué. Estudiar mis raíces me ayudó a sentirme orgullosa de mi herencia.

Empecé a pintar con acuarelas porque no había mucha ventilación en mi habitación. Siempre estuve pintando, pero lo que me dio un gran apoyo es cuando descubrí el Centro Cultural de la Misión. En 1986, estaba caminando por la calle y vi este gran edificio con volantes para diferentes cosas, como clases gratuitas de baile, canto, clases de guitarra, baile y clases de dibujo. Así que fui. Eran clases gratuitas, así que después de trabajar en el restaurante, fui a las clases de dibujo. El maestro de la clase era el director de Misión Gráfica, el estudio de grabado. Después de unos meses mi amigo y maestro, René Castro quien era de Chile acababa de escapar del régimen de Pinochet, dijo “Oye Calixto, ¿has visto el estudio de arriba?” No lo había hecho, así que lo seguí escaleras arriba para ver a la gente haciendo serigrafía, y me sorprendió ver lo que estaban imprimiendo. Le pregunté si podía venir y ser voluntario. Así que al día siguiente vine a ayudar a ordenar los papeles, limpiar las pantallas y simplemente ayudar, ¿sabes?

Me he quedado en Misión Gráfica hasta ahora. A partir de 1986. Aprendí, me convertí en maestra de adultos y niños. He realizado talleres en galerías, escuelas y museos e incluso he viajado para realizar talleres. Así que estoy muy agradecido por la serigrafía como medio. Me gusta compartir mis conocimientos, pero también siempre aprendo mucho de la gente. El grabado es un campo muy amplio, y siempre surgen nuevos trucos.

EG: ¿Cómo entras en el flujo de hacer arte? ¿Puedes describir la sensación que tienes?

CR: Crear arte puede suceder en cualquier momento.

Después de trabajar en el restaurante, iría a Misión Gráfica para ayudar, luego tendría la oportunidad de hacer una pantalla propia, tal vez de un solo color. Luego me iba a casa a dormir, pero antes de dormirme pensaba “Mañana cuando vaya a Gráfica quiero poner azul en esta área, y rojo en otra área…” Pero luego al día siguiente como estaba poniendo colores René me preguntaba “Oye, ¿cuántos colores vas a hacer?” Y nunca lo supe, pero se volvió como una adicción ir y jugar con los colores porque es muy fácil agregar colores con serigrafía.

Pero ahora cuando vengo a mi estudio llego a las 8 o 9, después de que mi familia se va a la escuela. Por lo general, lo que hago cuando llego aquí es encender un poco de salvia y pensar cosas buenas. Luego, si voy a comenzar una nueva pieza, simplemente pongo el lienzo sobre la mesa y empiezo a poner color. Casi nunca hago un boceto de antemano. René Solía ​​decirme que hiciera un diseño o plano de antemano, pero me gusta hacer las líneas primero y durante el proceso agregar los colores. Una vez estaba empezando a hacer un jaguar o un caballo, pero le tuve que decir que quería hacerlo de mi mente, no de un libro. Se lo mostré a mi hija mayor en otra ocasión y me dijo: “¡Papá, eso parece una rata!”. Pero con el tiempo cambié el diseño y ahora se parecen mucho más a los jaguares.

El trabajo proviene principalmente de mi corazón, de adentro. Y de hacerlo, practicando. Mi hija es muy buena porque en la escuela le enseñan a dibujar y a manejar la luz. Practicar y hacerlo ayuda.

EG: ¿Crees que el café influye en tu forma de hacer arte?

CR: A veces vengo aquí y tomo un café por la mañana. Hay una cafetería abajo, y tomaré café allí. ¡Me hace sentir bien! Pero también me doy cuenta de que puede ser algo que tú necesitar que hacer, sin lo cual no te sientes bien. Así que ahora solo tomo café en casa, y cuando llego al estudio solo tomo té o agua.

EG: El té de canela que compartiste conmigo es genial. ¡No me había dado cuenta de que podía ser tan dulce!

(nota: esto era simplemente palitos de canela secos mantenidos calientes en una cafetera, y fue increíble. Puede que termine haciendo esto en casa porque era perfectamente delicioso y satisfactorio, especialmente en un día fresco de noviembre).

CR: Sí, entonces a veces tomo café y me pondrá en un lugar agradable. Es natural y proviene de la madre tierra.

EG: Los cafés han sido fundamentales para muchos movimientos artísticos. ¿Tienes algún café local favorito?

CR: Durante muchos años, cuando yo trabajaba en Centro Cultural de la Misión, iría a una cafetería cerca de la calle 24. Creo que lo conoceréis porque tiene una larga historia: Café La Bohème. Ha cambiado de dueño, pero ese fue uno de los primeros lugares a los que iría. Podrías ir allí a tomar un café, escuchar buena música, conocer gente. Esa era una de mis cafeterías favoritas. Hace tiempo que no voy porque mi estudio se mudó. También solía ir a Muddy Waters ya veces me gusta ir al Café International en Haight Street, otro café muy famoso con una larga historia. Otra de las cosas que ofrecen los cafés es que abren sus espacios para espectáculos, reuniones políticas y otras cosas. Además de ser cafeterías, permiten que las personas se reúnan y ayuden a la comunidad.

EG: Veo que lo natural y lo sobrenatural son importantes en tu trabajo. ¿Cuál es el mejor lugar para encontrar lo sobrenatural en San Francisco?

CR: En realidad, puedes encontrarlo en cualquier lugar. Pero me gusta ir al Golden Gate Park a caminar por los senderos. Un lugar al que realmente me gusta ir es frente al bisonte. Me gusta sentarme allí y observarlos; para ver lo fuertes que son y lo resistentes que son. Pienso en los nativos americanos y en todas las luchas por las que han pasado. Ser reconocido, ser respetado, y los tratados. Aún así, cuando veo estos bisontes, veo que son fuertes incluso al lado del océano.

Pero para encontrar lo espiritual, puede ser en cualquier lugar.

EG: El jaguar y el caballo ocupan un lugar destacado en muchas de sus pinturas en The Crown. ¿Cuál es el simbolismo detrás de ellos, para ti?

CR: Para mí el jaguar representa mi cultura mexicana que aún es muy fuerte. El jaguar es como un guerrero que está cuidando nuestra cultura, resguardándose de todo este materialismo y capitalismo. Es un guerreroUn guerrero.

Y me gusta el caballo porque es un animal muy bonito, y es muy fácil hacer un dibujo. Es fácil de poner en pintura e imprimir porque es muy hermoso. A veces me gusta ir a ver las carreras de caballos, porque son animales muy poderosos.

P.EJ: Eres originario de Oaxaca. ¿Experimentaste el café mientras estuviste allí?

CR: Sí, entonces mi padre trabajaba como mecánico arreglando camiones y otras cosas, y había una fábrica de hielo cerca de nuestra casa donde trabajaba a veces. Me encantaría verlos hacer los grandes bloques de hielo y sacarlos para ponerlos en camiones. Fuera de la puerta del frente, recuerdo que solo había una planta de café creciendo allí, y de alguna manera era muy saludable. Podíamos quitarle la fruta solo para probarla, y era tan dulce. Delicioso.

Mucha gente era pobre en Oaxaca, pero ha sido mejor en los últimos cuatro años gracias al nuevo gobierno. Hay muchos programas para ayudar a la gente de las montañas y los pueblos. Cuando yo era niño no éramos pobres, pero tampoco ricos. Esto es lo que dijeron: Si no tienes dinero, al menos tienes café y pan. Cuando vas a la escuela te toman un café muy aguado. Usando solo un poco de café, haces una taza grande, y no es fuerte porque estaban tratando de ahorrar café, tal vez una cucharada para una taza grande, como tinto. Mi madre solía hacer una pequeña jarra de café y tomábamos un trozo de pan todas las mañanas antes de ir a la escuela. Así que sí, siempre tomamos café.

EG: ¿Qué crees que ha cambiado aquí en el Área de la Bahía desde que estás aquí, tanto para bien como para mal?

CR: En este momento, hay muchas drogas y personas con discapacidad en la calle. Parece que el gobierno no está haciendo nada por ellos. Eso es un gran cambio. Cuando vine aquí en 1983 nunca vi las calles llenas de gente, y ahora ves incluso a gente joven en las calles. No sé por qué el gobierno no está atrapando a las personas que trafican con drogas, porque incluso puedes verlos con grupos de niños, dándoles cosas. No hay mucho respeto por los niños o ancianos que pasan por las calles; ahora la gente fuma frente a los niños que pasan caminando. Espero que de alguna manera se pueda solucionar esta situación.

Y sobre las cosas buenas: en San Francisco todavía hay mucha gente de buen corazón. Personas que todavía están haciendo todo lo posible para mantener cerca a sus familias y amigos. San Francisco sigue siendo un lugar agradable.

EG: ¿Cómo explicarías tu arte a alguien que no puede ver?

CR: ¡Colorido y positivo! Eso es lo que hago.

EG: ¿Hay algo que quieras promocionar?

CR: ¡Solo quiero agradecerte a ti y a The Crown por la oportunidad de mostrar mis sueños y mis formas con tu audiencia!

el artista en su estudio



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