Un argumento a favor de los ‘baristas de campo’

Imagen cortesía de la Federación Laboral de California.  Sabiduría cortesía de César Chávez.  Profanación desvergonzada cortesía del autor.

Imagen cortesía de la Federación Laboral de California. Sabiduría cortesía de César Chávez. Profanación desvergonzada cortesía del autor.

Trabajadores Agrícolas Unidosel icónico sindicato de trabajadores agrícolas iniciado por César Chávez durante la década de 1960, puede estar más estrechamente asociado con California, pero ha estado trabajando en las tierras cafetaleras desde 2012.

Erik Nicholson, vicepresidente nacional de UFW, ha estado al frente de la carga. Ha trabajado incansablemente por la justicia de los trabajadores agrícolas durante más de 30 años en los Estados Unidos y en el extranjero. Su experiencia en el café es más cercana a los 3 años, pero en ese corto tiempo su enfoque implacable en los trabajadores significa que ha visto y hecho cosas en las tierras cafetaleras que muchos de nosotros no hemos visto.

Hemos estado colaborando con Erik y su equipo en UFW durante los últimos años. Y su perspectiva comparativamente nueva sobre el café, combinada con nuestra relativa ignorancia de los problemas laborales en la cadena del café, significa que continúan brindando información valiosa sobre un comercio de café que creíamos conocer bien. Uno de ellos fue un comentario pasajero que hizo Erik el año pasado que no he podido quitarme de encima.

Me dijo que cree que la perspectiva de la industria sobre los trabajadores agrícolas cambiaría fundamentalmente si simplemente los rebautizáramos. «baristas de campo».

Puede haber algo de oportunismo ahí. Después de todo, los baristas han surgido durante la última década como las estrellas de rock del café, mientras que los trabajadores agrícolas continúan trabajando principalmente en el anonimato: factores de producción intercambiables, sin nombre y sin rostro. Si tuviéramos que asignar la etiqueta de «barista de campo» a los trabajadores agrícolas, parte del brillo de la luz que brilla sobre los baristas podría contagiarse, lo que ayudaría a los trabajadores agrícolas a salir de las sombras.

Pero hay dos ideas reales que resuenan conmigo. El primero es el papel no apreciado o subestimado que desempeñan los trabajadores agrícolas en el proceso de garantía de calidad, que Erik considera similar al papel que desempeñan los baristas más adelante en la cadena de suministro. El segundo tiene que ver con el proceso de profesionalización del rol del trabajador agrícola, que la industria ha hecho de manera muy intencional con y para los baristas durante la última década, en parte debido al reconocimiento de ese rol.

Obviamente, la magia del barista no es solo que asegura la calidad del café en la taza, sino cómo brinda una experiencia significativa al cliente. Eso no es algo que los trabajadores agrícolas hagan jamás, ya que no están orientados al cliente de la misma manera que los baristas. Y no veo competencias de trabajadores agrícolas para podar, cosechar o seleccionar como las de barismo, latte art y degustación.

Pero si la industria pudiera hacer algo para profesionalizar el papel de los trabajadores agrícolas de los que depende la viabilidad de sus cadenas de suministro que fuera incluso una fracción de lo que ha hecho con y para los baristas, bueno, eso sería algo que subraya la especial en especialidad.

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