Un elogio del café – Necesito café

Para aquellos que pensaron que la historia más ridícula de INeedCoffee era cómo mi gatito estaba destrozando mi planta de Kona, se pone peor. Esta es una historia sobre encontrar la taza de café perfecta, poseer esa taza y luego verla morir. Es algo así como la historia atemporal de Romeo y Julieta. Solo que esta vez Juliet es una taza de café.

Fondo

Era el año 1998 y yo estaba trabajando en Clearwater, Florida en Investigación de medios de Nielsen. NMR desarrolló aplicaciones de software en torno a las clasificaciones de televisión de Nielsen y otros medios. Al ser una casa de desarrollo de software, siempre nos cortejaban los proveedores externos. Estos proveedores siempre intentaban vender su base de datos, bibliotecas de códigos o cualquier otra herramienta para mejorar nuestros productos.

Aunque los proveedores deben obtener la aprobación de la compra por parte de la gerencia, necesitan ganarse a los desarrolladores. Y los desarrolladores deben ser cortejados con panecillos, camisetas, alfombrillas de ratón y otros obsequios. Cuando la decisión final sobre qué proveedor elegir está demasiado cerca, los desarrolladores dan su recomendación en función de la empresa que les dio el mejor botín. Es un hecho triste pero cierto que un contrato de $200,000 podría perderse simplemente porque el representante de ventas olvidó repartir frisbees a los programadores.

Amor prohibido

Un grupo de desarrollo estaba siendo cortejado por microestrategia. En ese momento estaba creando una colección de tazas de café y me llegó la noticia de que microestrategia estaba repartiendo tazas a ese grupo. Mi colección se estaba volviendo incómoda y estaba considerando deshacerme de muchas de mis tazas, así que descarté la información. No necesitaba una taza número 50 ocupando espacio en mi gabinete.

Entonces vi pasar a un desarrollador con la taza y fue amor a primera vista. Esta taza estaba muy lejos de las tazas farmacéuticas tradicionalmente insípidas. Era alto y negro con una imagen genial de un «agente» en el costado. El producto que se promocionaba era algo llamado Agente DSS y el diseño del agente era de estilo retro de los años 40. Lo que lo hizo especial fue el mango. El mango estaba bloqueado y era lo suficientemente grande como para caber cómodamente en los cuatro dedos. La primera vez que lo agarré, supe que era mi Excálibur. Pero no era mi taza, pertenecía a miembros de otro grupo y sabían que era una recompensa demasiado buena para cambiarla. A pesar de varios intentos, no pude conseguir una taza propia.

Unos días después, estaba en la sala de descanso y vi una de las tazas junto al fregadero cubierta con café viejo. O alguien aún tenía que limpiar su taza o la sentaron junto al fregadero con la esperanza de que alguien la limpiara por ellos. En ese momento decidí que se lo limpiaría, allá en mi casa. Cuando la sala de descanso estuvo vacía, tiré la taza en una bolsa de plástico y salí por la puerta trasera. De ahí salí a mi auto y lo enterré debajo del asiento. Afortunadamente, nadie me vio ni vino a pedirme la taza.

La taza de mis sueños y yo ahora estábamos unidos.

Buenos tiempos

Aunque nunca llevé la taza al trabajo, bebí mi café de la mañana, la tarde y el fin de semana casi exclusivamente de la taza. El café parecía saber mejor. El tamaño más grande era perfecto para una sola prensa francesa. Mis otras tazas de tamaño normal ya no tenían ningún valor para mí. Pero, el asa fue lo que hizo que esta taza fuera perfecta. Mi dedo meñique no estaba atascado en el mango como tazas más pequeñas. Este cáliz no tenía igual.

El fin

El 26 de enero de 2000 terminó el cuento de hadas. Ahora que vivo en el área metropolitana de Washington DC, mi taza y yo nos dirigimos al trabajo a las 6 am para evitar el tráfico que normalmente ocurre durante las tormentas de nieve. La tormenta de nieve fue una peligrosa tormenta de nieve que cubrió las carreteras y las aceras con unas 12 pulgadas de nieve. Mientras caminaba desde mi automóvil hasta el edificio en una tormenta de nieve cegadora, dejé caer la bolsa que sostenía mi taza. Cuando entré al edificio vi la taza hecha pedazos.

taza rota
Mi taza favorita ahora estaba rota.

Mi taza favorita estaba muerta. Estaba más allá de la reparación. Adiós viejo amigo, te extrañaremos.

Michael Allen Smith
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