¿Una búsqueda esquiva?Daily Coffee News by Roast Magazine

sequía en la finca cafetalera

Crédito de la foto: Philip Laubner, cortesía de CRS Coffeelands. Las sequías recurrentes, que reducen los rendimientos tanto del café como de los cultivos básicos, pueden contribuir a la decisión de migrar.

Francisco* emigró a la ciudad de Guatemala hace varios años. Trabajó en el turno de noche, detrás de la caja, en una gasolinera. Era un trabajo aburrido, lejos del entorno bucólico de su juventud, pero pudo ahorrar algo de dinero, ahorros que esperaba le llevarían a un futuro mejor para su esposa y su hijo en casa.

Después de aproximadamente un año, las pandillas comenzaron a extorsionar a la gasolinera y, por extensión, a Francisco, por la supuesta protección. Francisco volvió a casa con sus ahorros, haciendo una apuesta por el café.

Francisco y su familia viven en los cafetales del este de Guatemala. Es una hermosa región del país, donde los agricultores cultivan café en los tramos más altos de la Sierra de las Minas, y maíz y frijoles en los valles y colinas, ya lo largo del río Motagua. Aunque es una de las regiones productoras más nuevas de Guatemala, un origen de la Asociación Nacional del Café (ANACAFÉ) llama Nuevo Oriente, zonas como Olopa producen un café muy cotizado.

Francisco es un agricultor estrella. Su regreso de la ciudad de Guatemala coincidió con el brote de roya del café de 2012-13. Sin embargo, Francisco estaba motivado. Se unió a un proyecto de CRS y comenzó a enfocarse en aumentar la productividad de la parcela de café que heredó de su familia. Lanzó un esfuerzo de renovación de la finca, dirigió la escuela de campo para agricultores que involucró albergar el vivero de café del grupo y facilitó la comunidad de ahorro y préstamo interno (SILC) de su comunidad. Su esposa también participó en el SILC. Obtuvo préstamos para iniciar una pequeña tienda, con sede en la casa de la familia. La familia comenzó a producir miel en un esfuerzo por diversificar sus ingresos. Pero se suponía que el café era el ancla, la pieza central del plan de subsistencia de la familia.

Pero el costo y la deuda necesaria para la renovación de la finca, junto con los precios récord del café, justo cuando algunas de esas plantas renovadas comenzaban a producir, fueron grandes golpes para Francisco. Para empeorar las cosas, la sequía recurrente redujo drásticamente los rendimientos de maíz y frijoles que la familia podía cultivar en la pequeña parcela que alquilaban. El año pasado, Francisco tomó la difícil decisión de emigrar con su hijo mayor (11) a Texas, dejando atrás a su esposa y dos hijos menores. Actualmente están trabajando en dos trabajos. Francisco espera ahorrar suficiente dinero para enviar a sus hijos más pequeños a la escuela y luego a la universidad para que puedan evitar la lucha por sobrevivir que Francisco ha enfrentado como productor de café. Univision cubrió recientemente parte de este historia sobre la migración en Guatemala.

Si bien el movimiento de Francisco es profundamente decepcionante para nuestro equipo, dada la gran esperanza que había incluso hace unos años, su decisión ya no sorprende. Si ha estado siguiendo la serie de mi colega Paul Hicks sobre el precio C y el mercado del café, comprenderá que los caficultores latinoamericanos (grandes y pequeños) enfrentan grandes desafíos para la viabilidad de su modelo de negocios. Las fluctuaciones y la volatilidad del mercado a menudo llevan a los agricultores a tomar decisiones de vida difíciles que preferirían evitar. La reciente “crisis del precio C” es solo un desafío durante lo que han sido unos años difíciles para los pequeños productores en América Central (lea más en sequía recurrente y roya de la hoja de café).

Desde mi posición como gerente de programa en Guatemala y México, describiré en publicaciones posteriores por qué la decisión de Francisco no fue sorprendente, destacando los datos que estamos analizando relacionados con la rentabilidad de la finca. Enmarcaré los desafíos recurrentes del cambio climático, la deuda/los precios y la falta de oportunidades en las zonas rurales y presentaré algunas soluciones prometedoras o modelos alternativos que los agricultores y empresarios brillantes, jóvenes y mayores, están probando como parte de su elusiva búsqueda de rentabilidad y prosperidad.

Terminaré la serie con algunas preguntas que, con suerte, harán que la industria, las ONG y los amantes del café se pregunten qué debemos hacer. Qué podemos hacer mejor? ¿Y hemos llegado al punto en que la decisión de Francisco realmente no es sorprendente y… me atrevo a decir inevitable para la mayoría de los pequeños (y muchos grandes) caficultores?

¿Cuáles son las implicaciones para el sector cafetalero en su conjunto, cuando un pequeño productor brillante, enérgico y comprometido con el comercio como Francisco no puede hacerlo funcionar?

*Los nombres reales de las personas de esta historia han sido cambiados.

[Note: This story originally appeared in the CRS Coffeelands blog. It has been republished here with permission.]

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