Una nueva investigación destaca los beneficios del café cultivado a la sombra en BrasilDaily Coffee News by Roast Magazine

Según estudios publicado a principios de este añola región cafetalera de las Montañas del Sudeste de Brasil podría experimentar una pérdida drástica de sus paisajes viables de cultivo de café para el año 2050, debido principalmente al aumento de las temperaturas globales causado por un clima cambiante.

Sin embargo, el estudio también brindó algo de esperanza: si los productores comienzan a implementar sistemas agroforestales de café con una cobertura de sombra promedio del 50 % en estos paisajes actuales, ayudará a amortiguar el aumento de temperatura proyectado, reteniendo la capacidad de producción hasta en un 75 % de la superficie. tierra que actualmente se utiliza en esta región.

Este modelo fue realizado por científicos agrícolas y ecológicos de universidades brasileñas y holandesas utilizando MaxEnt software de modelado de código abierto diseñado para evaluar nichos y distribuciones de especies. El modelo muestra cómo la agrosilvicultura puede desempeñar un papel vital para ayudar a amortiguar y mitigar los impactos del cambio climático en la región, al mismo tiempo que sirve como un «amortiguador fronterizo» entre las tierras agrícolas y las áreas de conservación protegidas, según los autores del estudio. Esta es una gran noticia potencial para los productores de café, la preservación de la vida silvestre y los plantadores de árboles por igual.

El artículo explica además el valor económico y ecológico que tendrán los árboles en los sistemas agroforestales de café en todo Brasil. Los beneficios incluyen el ciclo de nutrientes, la biodiversidad, el almacenamiento de carbono, junto con la amortiguación del viento y la lluvia de eventos relacionados con el clima cada vez más intensos y ayudar a controlar el aumento general de la temperatura en toda la región.

Allí, los autores también señalan el argumento común de que la sombra compromete el volumen de producción, pero citan evidencia que sugiere que los niveles de sombra en o por debajo del 50% no parecen reducir los rendimientos dentro de estas condiciones topográficas.

Además, se muestra que la productividad del café es más estable y predecible cuando se cultiva bajo sombra, mientras que la producción a pleno sol a menudo tendrá cifras de producción más volátiles año tras año. Con más consistencia, surgen mercados estables que disfrutan tanto el productor como el comprador.

“Dado que la producción de café está en el centro del desarrollo social, económico y cultural de la región, los pequeños agricultores, el gobierno, las ONG, la comunidad científica y los formuladores de políticas deben unir fuerzas para implementar sistemas agroforestales en la región para contrarrestar la amenaza que representa el cambio climático y salvaguardar el futuro de la producción de café en las Montañas del Sureste”, concluyen los autores del estudio.

El papel, llamado “Los sistemas agroforestales pueden mitigar los impactos del cambio climático en la producción de café: una evaluación espacialmente explícita en Brasil” detalla aún más la importancia de las limitaciones topográficas y de elevación en la investigación, lo que sugiere que se podrían encontrar beneficios potenciales similares de la agrosilvicultura en otras regiones productoras de café en todo el mundo.

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